Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

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11 junio - 11 julio

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El regreso triunfal de Robben

DURBAN, SOUTH AFRICA - JUNE 28:  Arjen Robben of the Netherlands celebrates scoring the opening goal
© Getty Images

“Ya ven qué clase de jugador es, y la importancia que tiene para nuestro equipo”, explica a FIFA.comel joven Eljero Elia, del Hamburgo, refiriéndose al regreso de Arjen Robben a la selección holandesa. “Lo primero que hizo fue marcar un gol, y después creó una ocasión tras otra”.

Tras jugar únicamente 17 minutos en la fase de liguilla con los Países Bajos (que hizo pleno de puntos en el Grupo E), Arjen Robben, uno de los atacantes más mortíferos del planeta, protagonizó en la tarde del lunes un regreso triunfal al once titular. Transcurridos tan sólo 18 minutos del encuentro disputado en Durban, encarriló la clasificación de los neerlandeses para cuartos de final con una internada fulgurante, en la que se deshizo de dos impotentes defensas eslovacos antes de batir a Jan Mucha con un potente disparo raso.

“En un Mundial no se puede dar nada por sentado, hay que luchar, me siento muy contento por haber regresado y haber podido ayudar”, replicó el jugador del Bayern de Múnich, ex del Chelsea y el Real Madrid. “El seleccionador me dijo que iba a entrar en el equipo antes del partido, así que ya estaba preparado, y me alegro mucho de haber contribuido a la clasificación para cuartos”.

Indiscutible cuando está en plena formaLos problemas de Robben con las lesiones son sobradamente conocidos y en España le valieron el triste apodo de “hombre de cristal”. Tras sufrir una lesión de ligamentos en un amistoso ante Hungría, llegó a temerse que no pudiera actuar en ningún partido en Sudáfrica. Bert van Marwijk ha adoptado un enfoque prudente con quien es uno de los futbolistas más explosivos del mundo cuando está en plena forma. El técnico prefirió darle descanso durante los dos primeros encuentros de la fase de grupos, y no recurrió a él hasta el tramo final del tercer choque, ante Camerún, cuando lo necesitó para sustituir a Rafael van der Vaart, quien sufrió un leve esguince de gemelo contra los Leones Indomables.

“Su valía como jugador es evidente”, declara a FIFA.com Wesley Sneijder, autor del segundo gol de los suyos en la victoria holandesa por 2-1. “Hoy lo necesitábamos”. El capitán, Giovanni van Bronckhorst, también se deshizo en elogios hacia su compañero, que dispuso de otras dos ocasiones de gol y puso en apuros a la retaguardia eslovaca durante los 70 minutos que pasó en el campo. “Es un futbolista peligroso, que desestabiliza y desconcierta constantemente las defensas rivales. Es fantástico tenerlo de vuelta”.

El gol tempranero de Robben es el segundo que los holandeses marcan en un primer tiempo de esta fase final. En contra de lo que suele ser habitual en ellos, están desplegando un fútbol defensivo y táctico. La aportación del veloz extremo fue decisiva para desequilibrar a la debutante Eslovaquia. Mientras Robben, finalista de la Liga de Campeones de la UEFA este año con el Bayern, seguía hablando de su reaparición, Van der Vaart atravesó tranquilamente el pasillo situado a su espalda, y respondió a las preguntas de los periodistas acerca de su estado físico triunfalmente con el pulgar levantado, al estilo sudafricano. Parece claro que a Van Marwijk se le plantea ahora un buen problema a la hora de elegir la composición de la línea de ataque para su siguiente compromiso, contra Brasil o Chile.

El héroe del día, sin embargo, quiere disfrutar de uno de sus escasos momentos de plenitud física, sin dejarse distraer por la tentadora perspectiva de medirse al temible Brasil en cuartos de final. “Ahora hay que relajarse”, concluye Robben. “Tenemos que recuperar fuerzas y prepararnos para lo que venga, Brasil o quien sea”.

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