Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Renace la ilusión en Asia

Iran's players celebrate
© AFP

Casi nueve meses después de concluir la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010, la fase de clasificación asiática para Brasil 2014™ se puso en marcha este miércoles, con el sorteo que distribuyó las dos primeras rondas clasificatorias. En la primera fase, 16 de las selecciones peor clasificadas del continente se enfrentarán entre sí en eliminatorias a doble partido, cuyos 8 vencedores se unirán en la siguiente ronda a otras 22 formaciones. Australia, República de Corea, Japón, RDP de Corea y Bahréin (las 5 mejores selecciones de la confederación en la competición preliminar de Sudáfrica 2010) están clasificadas automáticamente para la tercera ronda.

En líneas generales, el azar se mostró clemente con algunas de las potencias tradicionales. Por ejemplo, Arabia Saudí, clasificada para cuatro fases finales de la Copa Mundial de la FIFA, se medirá contra Hong Kong. Otra grande de Asia occidental, Irán, se cruzará con Maldivas, un combinado al que, en la fase de clasificación para Francia 1998, endosó un espectacular 22-0 en el cómputo global de sus dos enfrentamientos. En el choque de Teherán, el mítico Karim Bagheri marcó 7 goles para la selección Melli, un récord en la Copa Mundial de la FIFA en aquel entonces.

China, el quinto país asiático mejor situado actualmente en la Clasificación Mundial FIFA/Coca Cola, se enfrentará al ganador del duelo entre Camboya y Laos. Aunque, a priori, una victoria cómoda en la eliminatoria debería estar a su alcance, el seleccionador chino, Gao Hongbo, se negó a tomarse a la ligera a su futuro rival. “En anteriores campañas de clasificación mundialistas, hemos pagado por nuestros errores demasiadas veces, así que la lección que debemos sacar es que no podemos subestimar a ningún rival”, recalcó Gao. “Deberíamos concentrar nuestra atención en la preparación y en hacerlo lo mejor que podamos, independientemente del rival”.

Asimismo, la ronda inicial brindará a algunas de las selecciones menos conocidas una ocasión excepcional para gozar de protagonismo e intentar dar la campanada. Filipinas, motivada por su exitosa clasificación reciente para la Copa Challenge de la AFC 2012, está deseando despojarse de su etiqueta de víctima propiciatoria en su duelo contra Sri Lanka. “No ha sido un mal sorteo para nosotros”, declaró a FIFA.comel seleccionador de Filipinas, Michael Weiss. “Sri Lanka es una potencia en el sur de Asia, pero a priori tenemos bastantes opciones”.

En caso de que los filipinos diesen buena cuenta de Sri Lanka, les estaría esperando Kuwait, diez veces campeón de la Copa del Golfo, presente en la Copa Mundial de la FIFA España 1982, y 48 puestos por encima de los Azkals en la jerarquía mundial. El técnico alemán se mantuvo impertérrito al afirmar que su selección no pretende ser una mera comparsa, sea cual sea el rival. “Si la preparación transcurre sin contratiempos y tenemos a todos nuestros mejores jugadores a punto, tendremos un 30% de opciones contra ellos”, aseveró. “Como mínimo se lo haremos pasar mal”.

Atractivos emparejamientosEl sorteo deparó un montón de emparejamientos interesantes. Para muchos, el que mide a Emiratos Árabes Unidos y a la India, dos combinados presentes en la Copa Asiática 2011, seguramente sea el más fascinante. En la cita continental de enero, ambas formaciones quedaron apeadas en la fase de grupos, pero los emiratíes partirán con la ventaja psicológica del 5-0 que infligieron a los indios en noviembre, en un amistoso de preparación para esa Copa Asiática.

“Puede que en teoría seamos favoritos para ganar la eliminatoria”, manifestó el seleccionador de Emiratos Árabes Unidos, el esloveno Srecko Katanec. “Pero hoy en día las tornas se han nivelado mucho, y cualquier selección puede dar la sorpresa si tiene el día. Además, deberíamos andarnos con cautela por los posibles problemas derivados del clima caluroso y húmedo”.  

Por el lado de Tailandia, uno de sus posibles cruces incluye a un conocido reciente. "Es irónico que nos toque Afganistán o Palestina, pues enfrentamos a los palestinos en la eliminatoria olímpica. Pero bueno, si repetimos el resultado y avanzamos, ¡no podré quejarme!", mainfestó el estratega de los tailandeses, Bryan Robson, quien completó luego: "Lógicamente, el objetivo es Brasil 2014. Hoy está lejos, pero tiene que empezar en algún lado, ¿verdad?".

La segunda ronda también opondrá a algunos viejos conocidos, como en el caso del derbi de Asia central entre Uzbekistán, semifinalista en la Copa Asiática, y Kirguistán. Sus vecinos de Tayikistán afrontarán una revancha contra Siria, después de que ambos se enfrentaran en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA 2006, con un 3-1 a favor de los sirios en el cómputo global de sus dos partidos de grupo.

Otra ex república soviética, Turkmenistán, reanudará su curiosa rivalidad reciente con Indonesia. Ambas selecciones tratarán de romper las tablas que registra su historial de enfrentamientos particulares, con un 3-1 en casa para cada una (también en la fase de clasificación para Alemania 2006). Por su parte, el organizador de la Copa Mundial de la FIFA 2022, Qatar, tal vez considere que tiene una cuenta que saldar con Vietnam. No en vano, su duelo más reciente concluyó con un sorprendente 1-1, y contribuyó a la temprana eliminación de la nación del Golfo Pérsico en la Copa Asiática 2007.

Primera Ronda
Malasia - China Taipei
Bangladesh - Pakistán
Camboya - Laos
Sri Lanka - Filipinas
Afganistán - Palestina
Vietnam - Macau
Nepal - Timor Oriental
Mongolia - Myanmar
Segunda Ronda
Tailandia - Afganistán o Palestina
Líbano - Bangladesh o Pakistán
China - Camboya o Laos
Turkmenistán - Indonesia
Kuwait - Sri Lanka o Filipinas
Omán - Mongolia o Myanmar
Arabia Saudí - Hong Kong
Irán - Maldivas
Siria - Tayikistán
Qatar - Vietnam o Macau
Irak - Yemen
Singapur - Malasia o China Taipei
Uzbekistán-Kirguistán
Emirates Árabes Unidos - India
Jordania - Nepal o Timor Oriental

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