Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

La República de Corea busca caras nuevas

Durante los últimos años, los futbolistas de la República de Corea han dado el salto a occidente. Estas jóvenes promesas no tienen reparos en revelar su sueño de jugar en Europa, lo que podría considerarse un tanto ambicioso en un país donde la modestia se considera una virtud.

A principios del nuevo siglo el país experimentó una afluencia de entrenadores extranjeros, que vino acompañada de un éxodo significativo de sus propios futbolistas. Desde entonces, los coreanos que desempeñan su oficio en las principales ligas del Viejo Continente se han convertido invariablemente en el núcleo de la selección nacional. Un ejemplo claro lo forman Park Ji-Sung, del Manchester United, Lee Young-Pyo, del Tottenham Hotspur, y Seol Ki-Hyun, del Fulham, omnipresentes en las convocatorias de Huh Jung-Moo.

Pero ahora que los tres están teniendo ciertas dificultades para recuperar su mejor forma con sus respectivos clubes, excepto Park, que estos meses ha regresado a la alineación del Manchester United, a Huh cada vez le resulta más difícil garantizarles una plaza en la selección sin tener en cuenta su rendimiento con sus equipos. Al entrenador se le plantea ahora un problema, ya que debe intentar construir un combinado nacional competitivo, con o sin sus jugadores afincados en el extranjero. Puede que ésta sea la razón de que Huh y su equipo técnico hayan asistido a la mayoría de los partidos de la liga coreana, con la esperanza de descubrir nuevos talentos para la selección.

Figuras en ciernes
El capitán del Chunnam Dragons, Kwak Tae-Hwi, saltó a la palestra al abrir el marcador contra Turkmenistán en el primer choque de la República de Corea en la competición preliminar de Sudáfrica 2010, con el que se convirtión en su primer gol para la selección. El central de 26 años de edad, que era un suplente prácticamente desconocido en el FC Seúl hasta el verano pasado, se convirtió en una pieza clave en la victoria del Chunnam en la Copa de la República de Corea el pasado diciembre, al marcar de una espectacular volea el tanto de la victoria en el partido de ida de la final contra el Pohang Steelers.

El defensa fue titular de los Guerreros Taeguk en el Campeonato de Asia Oriental, en el que los surcoreanos lograron el triunfo final. De nuevo, Kwak anotó el gol de la victoria contra China. El único punto negativo es que se lesionó en marzo, en la primera jornada del campeonato nacional de liga, aunque se espera que esté recuperado para el choque contra Jordania del mes que viene, correspondiente a la fase de clasificación asiática.

Al igual que Kwak, el guardameta Jung Sung-Ryong debutó con la selección en un amistoso contra Chile el pasado mes de enero. El arquero, de 23 años de edad, saltó al terreno de juego como sustituto tras el descanso. Y aunque recibió el único gol del encuentro a los diez minutos, la experiencia le resultó decisiva al joven portero, que también participó en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2005.

Jung fue titular en el primer partido de la competición preliminar de Sudáfrica 2010, en la victoria de los suyos por 4-0 contra Turkmenistán. Aunque se perdió dos encuentros del Campeonato de Asia Oriental tras recibir dos goles contra China en el choque inaugural, Jung volvió con fuerza en Shanghai, donde la República de Corea logró el mes pasado un meritorio empate a 0-0 con la RDP de Corea.

A Park Won-Jae, ex compañero de equipo de Jung en el Pohang Steelers hasta la pasada temporada, se lo conoce con el sobrenombre de "Park Ji-Sung durante tres segundos", debido a su gran parecido con la estrella del Manchester United, tanto en el aspecto físico como en el estilo de juego. El laborioso y polivalente Park, que juega por la banda izquierda, tanto de extremo como de lateral, no ha sido aún titular en ningún choque de las eliminatorias asiáticas, pero demostró su valía en el Campeonato de Asia Oriental y podría celebrar su 24º cumpleaños por todo lo alto si Huh decide darle otra oportunidad contra Jordania.

A estos jóvenes aún les queda camino por recorrer, y puede que necesiten más tiempo para consolidarse dentro de la selección nacional. Pero no hay duda de que Huh seguirá buscando hasta que la República de Corea se asegure el año que viene su séptima participación consecutiva en la Copa Mundial de la FIFA.

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