Copa Mundial de la FIFA Francia 1938™

Copa Mundial de la FIFA Francia 1938™

4 junio - 19 junio

Copa Mundial de la FIFA 1938™

Río aclama a la Seleção por su bronce mundialista

1938 World Cup Finals, Huge crowds greet the Brazil team in Rio De Janeiro after their third place in France.
© Getty Images
  • La imagen de arriba muestra el regreso a casa de Brasil después de Francia 1938
  • Brasil fue el único representante sudamericano en el torneo
  • El equipo inspiró a una nación de vuelta a casa

En nuestros días, estas escenas serían muy diferentes.

Imaginen a la selección de Brasil regresando de una Copa Mundial de la FIFA™ sin el trofeo y tras una derrota en el grupo de los cuatro últimos atribuida a la arrogancia, al engreimiento y a una elección chapucera del equipo. ¿Cómo sería el regreso del equipo a casa? Un recibimiento de héroes, como el que capta esta imagen de las calles de Río de Janeiro totalmente abarrotadas, se antoja impensable.

Sin embargo, esto ocurría en 1938, el año en el que Brasil se enamoró locamente del Mundial. Su equipo había sido el único representante de Sudamérica en la fase final celebrada en Francia aquel año, y en todo momento pareció muy bien encarrilado para triunfar, con una trayectoria impresionante hasta semifinales, de la que se recuerda sobre todo la emocionante victoria por 6-5 contra Polonia.

El autor de la tripleta en aquel partido, y gran estrella a lo largo de toda la campaña, fue Leonidas da Silva, conocido como “El diamante negro” o, por su agilidad, como “El hombre de goma”. Con su delantero estrella en plena forma, los brasileños parecían, y se sentían, imparables, hasta el punto de que sus principales directivos pusieron rumbo a Marsella, la sede de las semifinales, antes del comienzo del partido de cuartos contra la República Checa.

Sin embargo, esta autocomplacencia resultó funesta para Brasil en semifinales, donde se dio descanso al fatigado Leonidas y a otras dos estrellas del equipo, Tim y Brandao, para que llegaran frescos a la final. También se habían adquirido con antelación los billetes de avión para París, con la aplastante seguridad de tener en el bolsillo el pase al encuentro decisivo. Sin embargo, Italia no estaba dispuesta a consentirlo y envió a los sudamericanos de vuelta a Burdeos para que se conformaran con el partido por el tercer puesto.

Leonidas regresó a la alineación y se aseguró el título de máximo goleador del torneo al anotar su sexto y séptimo tanto en la competición durante la victoria por 4-2 sobre Suecia, en la que también dio un pase de gol. Gracias sobre todo a las gestas del artillero, en un Mundial que se siguió en toda la nación por primera vez, varias ciudades brasileñas obsequiaron al equipo con el recibimiento que vemos arriba.

“Cuando pasamos por Salvador, la multitud estuvo a punto de aplastarme”, recordaba Leonidas. “Me costó tanto abrirme paso que incluso perdí un zapato”.

Para los brasileños, fue el comienzo de una historia de amor con la Copa Mundial de la FIFA™ que no cesa, y que ha reforzado la pasión que siente el país por el deporte rey. Como Getulio Vargas, el entonces presidente de Brasil, escribió en 1938: “El juego del fútbol estaba en todas partes”.

¿Sabías que…?

Casi ocho décadas después de salir de Francia con su orgulloso dueño, la medalla que atestiguaba la participación de Leonidas en el Mundial de 1938 regresó a Europa en 2013 para ser mostrada en el Museo del Fútbol Mundial de la FIFA en Zúrich. Su vuelta se produjo después de que una entrevista en un periódico con la viuda del astro, la señora Pereira dos Santos, alertara a unos empleados del museo. En ella, la viuda explicaba que no sabía qué hacer con los recuerdos más queridos de su difunto esposo. Ahora, el museo rinde homenaje al astro brasileño con una exposición en la que su medalla ocupa un lugar de honor.

Hombre y medalla: Leónidas, máximo goleador de la Copa Mundial de la FIFA 1938 y la medalla de su participación en el torneo

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