Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002™

31 mayo - 30 junio

Copa Mundial de la FIFA 2002™

Ronaldo: "2002 me hizo inmensamente feliz"

© Getty Images
  • El pequeño Ronald, un motivo por el que luchar
  • *La sensación de abrazar y besar la gloria *
  • Un triunfo colectivo, nunca individual

Ronaldo apenas había tocado un balón en dos años y medio. Brasil se había clasificado por los pelos para la primera Copa Mundial de la FIFA™ celebrada en Asia. Al cabo de 30 días en el Lejano Oriente, sin embargo, O Fenômeno conquistaba la Bota de Oro adidas y Brasil, el trofeo. 

FIFA Magazine se reunió con Ronaldo para hablar de cómo se recuperó de las dos lesiones que amenazaron con poner fin a su carrera, del triunfo en Corea/Japón 2002 y de su experiencia en Estados Unidos 1994.

FIFA.com: Ronaldo, ¿qué sintió al levantar el trofeo?

La sensación de ganar este trofeo es maravillosa. Me conmoví al ver cuánta la alegría dimos a tantas y tantas personas con nuestra victoria. Deseaba con todo mi ser convertirme en campeón del mundo. Cumplir ese deseo, ganar el premio más grande que se puede ganar en el fútbol, me hizo inmensamente feliz.

Cuántas veces antes de Corea/Japón 2002 se había imaginado levantando el trofeo?

Antes del torneo, todos los días durante semanas y meses. Durante el torneo, cada minuto. Solía visualizar el trofeo delante de los ojos, y me imaginaba lo maravillosos que sería levantarlo. Cuando por fin puede tenerlo entre las manos y besarlo, la sensación fue fabulosa.

Usted sufrió dos lesiones de rodilla muy graves antes del Mundial de 2002, que le impidieron jugar durante unos dos años. ¿Cómo soportó tanto sufrimiento?

Fue un auténtico calvario. Una época muy dura. Mi familia, los fisios y los médicos me animaron a perseverar, y valió la pena. Además, fui padre por primera vez en aquellos días y esto supuso para mí un estímulo importantísimo. El nacimiento de mi hijo Ronald me dio las fuerzas que necesitaba para soportar aquella tortura interminable.

Algunos médicos pronosticaron incluso el final de su carrera cuando se lesionó por segunda vez…

A decir verdad, jamás se me pasó por la cabeza que pudiera ser el final de mi carrera futbolística. Nunca albergué duda alguna sobre mi regreso. Y nunca dudé ni un segundo de que el largo suplicio, la rehabilitación y el dolor valdrían la pena.

¿De dónde sacó la fortaleza mental para superar dos lesiones graves y recuperar la forma requerida para jugar un Mundial?

Tengo una voluntad de hierro, y mi pasión por el fútbol era insaciable. Ningún esfuerzo era demasiado grande para mí. Estaba resignado a sufrir lo que fuera con tal de regresar a los terrenos de juego. Yo no solo jugaba al fútbol, yo respiraba fútbol.

¿Qué opinión le mereció Corea/Japón 2002 como torneo?

Todo el mundo estaba fascinado con la competición, no solo los coreanos y los japoneses. La mayoría de los partidos fueron atractivos, y vimos goles estupendos y jugadas maravillosas. El campeonato tuvo un éxito rotundo. Los estadios eran soberbios; el ambiente, electrizante; y la hospitalidad de los anfitriones, desbordante.

Se proclamó campeón del mundo con Brasil en Estados Unidos 1994, pero no fue titular en aquella edición. ¿Se sintió campeón del mundo de todas maneras?

Estallé de alegría también entonces. Pero si te conviertes en campeón del mundo como suplente y no como titular, tienes una sensación diferente. En cualquier caso, los 23 jugadores brasileños que ganaron el título en 2002 estaban encantados con la victoria. Todos y cada uno de ellos pusieron de su parte en aquel impresionante triunfo, y todos pueden sentirse muy orgullosos. No fuimos Rivaldo, Ronaldinho o Ronaldo los que nos proclamamos campeones del mundo, sino un grupo de brasileños que desplegamos un fútbol deslumbrante y que nos compenetramos a la perfección dentro y fuera de los terrenos de juego.

Notas recomendadas

Copa Mundial de la FIFA 2002™

El Brasil de 2002, en cifras

02 ene. 2018

Copa Mundial de la FIFA 2018™

O Fenómeno en todo su esplendor

01 sep. 2016

Copa Mundial de la FIFA 2002™

Ronaldo renace en el Extremo Oriente

23 mar. 2007

Copa Mundial de la FIFA 2014™

A 96 días del Mundial: la pirueta de Ronaldo

08 mar. 2014