Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Los héroes rusos 

Spain v Russia: Round of 16 - 2018 FIFA World Cup Russia
© Getty Images

Tras ejecutar su plan de juego a la perfección y neutralizar el ataque de España, Rusia alcanzó un territorio desconocido en el estadio Luzhniki. La Sbornaya se había clasificado para cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA, en cuatro ocasiones consecutivas bajo la bandera de la Unión Soviética, desde 1958 hasta 1970, pero nunca antes tras superar una tanda de penales.

En dos ocasiones anteriores, en 1970 y en 1986, el equipo había disputado sendas prórrogas en el torneo, pero en ambas ocasiones cayó derrotado antes de llegar a los penales: contra Uruguay por 1-0 y contra Bélgica por 4-3 respectivamente. 

Hoy Rusia celebra a sus héroes.

Spain v Russia: Round of 16 - 2018 FIFA World Cup Russia
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Fyodor Smolov

Durante mucho tiempo, este delantero no pasó de ser considerado una promesa. Después estuvo casi tres años sin marcar ni un solo gol en la liga rusa, pero tras un regreso triunfal se proclamó máximo goleador nacional y se convirtió en delantero centro titular de su selección. Este Mundial le ha ofrecido nuevas experiencias y sensaciones: Smolov perdió la titularidad después del partido inaugural, pero no se arrugó y brindó aportaciones muy valiosas como suplente en los dos encuentros siguientes. Contra España, dio un paso al frente para lanzar el primer penal de Rusia y batir a David de Gea, a pesar de que el portero llegó a tocar el balón.

Spain v Russia: Round of 16 - 2018 FIFA World Cup Russia
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Sergei Ignashevich

El hombre que posee el récord de partidos disputados con la selección de Rusia sigue subiendo el listón de su juego en cada encuentro. Ignashevich no iba a estar en este Mundial, pues se retiró del fútbol internacional en 2016, pero respondió a la llamada de socorro que le envió Stanislav Cherchesov cuando perdió a tres defensas por lesión. Ignashevich, en un alarde de sangre fría, engañó sin problemas al arquero español. El central cumplirá 39 años el 14 de julio y, por consiguiente, si Rusia logra superar un obstáculo más, celebrará su cumpleaños en el Mundial, una posibilidad con la que ni siquiera se atreve a soñar.

Spain v Russia: Round of 16 - 2018 FIFA World Cup Russia
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Aleksandr Golovin

Antes de esta fase final, este siberiano de 22 años era uno de los futbolistas jóvenes con más proyección de Rusia. Y ha estado a la altura de las expectativas. El mediocampista hizo un partido fantástico contra Arabia Saudí, en el que se anotó un gol y dos asistencias, y estuvo soberbio contra Egipto, pero se perdió el choque contra Uruguay para no recibir una amarilla innecesaria. De regreso a la alineación contra España, ha vuelto a exhibir su eficacia, pese a que Rusia no se ha prodigado en ataques. La suerte sonrió a “Sasha” durante la tanda de penales: su lanzamiento hacia el centro de la portería se coló justo por debajo del cuerpo de De Gea.

Spain v Russia: Round of 16 - 2018 FIFA World Cup Russia
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Denis Cheryshev

Resulta simbólico que el penal ganador, el que llevó a De Gea a lanzarse hacia el lado equivocado, haya surgido de las botas de Denis Cheryshev. No es difícil imaginarlo jugando este partido en las filas de España, un país en el que se crió, en el que se hizo futbolista y en el que sigue ejerciendo el oficio en la actualidad. Dicho esto, Cheryshev siempre ha querido jugar solo con Rusia. Antes del torneo, formaba parte del grupo de reservas, pero su soberbia participación como suplente en el partido inaugural, donde marcó dos goles, y su tanto de la victoria en el minuto 60 contra Egipto convirtieron a Cheryshev en uno de los jugadores más aplaudidos del país.

Spain v Russia: Round of 16 - 2018 FIFA World Cup Russia
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Igor Akinfeev

Ha ganado innumerables partidos y trofeos, pero este momento es probablemente el más importante de su carrera hasta la fecha. El mejor guardameta de su país, a la altura de Lev Yashin, ha ofrecido una exhibición fenomenal cuando su equipo más lo necesitaba. España ha registrado 25 tiros a puerta, a Akinfeev se le coló solo uno tras un rebote en la espinilla de Sergei Ignashevich. El arquero ruso paró nueve disparos durante el encuentro y dos más en los penales. Leyó las intenciones de Koke a la perfección, y hubo algo de milagroso en su atajada del balón de Iago Aspas. Vale la pena recordar que un Akinfeev de 17 años detuvo un penal en el partido de su debut en la liga rusa.

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