Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

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Ryan, de una caravana a ir a Brasil con los Socceroos

Mat Ryan of the Socceroos poses
© Getty Images

En noviembre de 2005, un aspirante a guardameta de 13 años fue uno de los 80.000 aficionados que se dieron cita en Sídney para ver si la selección lograba poner punto final a 32 años de ausencia en la Copa Mundial de la FIFA™. Los Socceroos lo consiguieron, en gran medida gracias a la heroica actuación de su arquero, Mark Schwarzer, en la tanda penal. Dos Mundiales después, Mat Ryan ha pasado de ser el típico adolescente soñador, a llenar la vacante que dejó su ídolo de la infancia. Y aunque puede que le falte algo de experiencia, rebosa talento y corazón; dos características que le vendrán muy bien en Brasil ante rivales de la talla de Robin van Persie, Alexis Sánchez o la nutrida delantera española.

Una tarea titánica para el joven, de 22 años de edad, que aún no había cumplido su primer año de vida cuando Schwarzer debutó con Australia. Reflexivo y discreto, no tiene nada que ver con esas personalidades tan estrafalarias que a veces encontramos bajo palos. Lo que sí va con él es el espíritu y la ética de trabajo. Además habla con una humildad reconfortante, si bien no resulta sorprendente viniendo de alguien que, cuando militaba en la A-League, decidió voluntariamente vivir en una caravana durante un tiempo.

El bautismo de fuego de Ryan en la liga de su país estuvo marcado por un error suyo que costó el triunfo al Central Coast Mariners. No obstante, pese a que entonces sólo tenía 18 años, ni se inmutó, haciendo gala de una serenidad que ya se ha convertido en marca de la casa. Mantuvo el puesto e incluso se adjudicó el galardón al Mejor Jugador Joven del Año del campeonato en dos temporadas consecutivas, una gesta que hasta ese momento sólo había conseguido otro grande, Mark Viduka, dos décadas antes.

El arquero fue decisivo el año pasado para el Mariners en la conquista de su primer título de la A-League, y ese éxito propició su posterior marcha al Brujas, donde su buen hacer y su regularidad quedaron patentes de inmediato. En el ejercicio que acaba de concluir, su nuevo club ha estado a punto de ganar la Jupiler League por primera vez en nueve años. Él, por su parte, ya tiene otro trofeo que añadir a su creciente palmarés, el de Mejor Portero del Año de Bélgica.

*Estrellato fulgurante *
La retirada de Mark Schwarzer del fútbol internacional el año pasado dejó un vacío enorme en el seno de los Socceroos. El eterno cancerbero del Chelsea estaba destinado a pulverizar el récord de Dino Zoff como el arquero más veterano de la Copa Mundial de la FIFA™. Curiosamente, ahora es un jovencísimo guardameta el que lucirá el dorsal número uno en Brasil, en detrimento de Mitch Langerak, suplente del Borussia de Dortmund, y Eugene Galekovic, del Adelaide United.

"No, en absoluto", respondió Ryan a FIFA.com con una risita cuando le preguntamos si se veía en esta posición mientras veía a Schwarzer brillar en Alemania 2006. "En mis primeras concentraciones con los Socceroos él [Schwarzer] estaba allí. Yo estaba deslumbrado al comienzo al ver a todos esos héroes de mi niñez. Fue un poco surrealista, pero estuvo bien comprobar que también son humanos. Fue genial ver de cerca a gente como Mark en los entrenamientos y probarme a mí mismo".

Para él, sus mejores momentos de la infancia relacionados con la Copa Mundial son la ya mencionada repesca de 2005 contra Uruguay y la victoria ante Japón en 2006. "Recuerdo que me volví loco en la calle, gritando a pleno pulmón a las tres o las cuatro de la mañana con el resto de la gente", rememoró Ryan sobre la gran remontada de Australia frente a los Samuráis Azules hace ocho años.

Influencia sudamericana
Aunque nació y creció en Sídney, Ryan conoce bien el fútbol sudamericano, quizás mejor que cualquier otro integrante del combinado. El entrenador de porteros del Mariners, John Crawley, pasó cinco años en Chile, en las filas, entre otros, del potente Colo Colo, y durante mucho tiempo fue la principal influencia en la trayectoria del chaval. "Él fue el primer entrenador de porteros que tuve", explicó Ryan. "Soy el resultado de su trabajo y de su estilo. Me enseñó lo básico de niño, y después me ayudó a adaptarme al fútbol profesional en el Central Coast Mariners. No sólo como preparador, también como figura paterna, y no podría estarle más agradecido".

"Como entrenador de porteros, decididamente tiene una influencia sudamericana. Especialmente en situaciones de uno contra uno, para salir con decisión a cerrar el mayor ángulo posible, así como en lo referente a la distribución". De hecho, Ryan es muy bueno con los pies, como demuestra un vídeo colgado en Internet en el que se le ve durante un entrenamiento de los Socceroos despejar el balón desde el área penal directamente a una bolsa que sujeta un miembro del cuerpo técnico cerca del túnel. "En el Central Coast me dieron permiso para salir desde atrás, así que desarrollé bastante esa faceta. Nos gusta hacer lo mismo en el Brujas y creo que es uno de mis puntos fuertes".

Ryan no sólo se suma a la larga estela de arqueros australianos que han triunfado en Europa, como Schwarzer, Mark Bosnich o Zeljko Kalac. Además continúa la tradición de su país en el Brujas. El exseleccionador Frank Farina y el excapitán Socceroo Paul Okon se labraron una carrera importante con los Blauw-Zwart. "No hay duda de que no son malos ejemplos a seguir".

Ryan se ha adaptado sin problemas a la vida en la histórica ciudad de los canales. Ya no vive en una caravana, pero su ética del trabajo y su sencillez no han cambiado. "No estoy aquí para ir de fiesta ni darme la gran vida. ¿Pero sabes qué? Tengo el mejor trabajo del mundo, y no lo cambiaría por nada".

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