Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

21 noviembre - 18 diciembre

🏆 Catar 2022

Samatta, héroe y ‘Villano’ 

Aston Villa v Wolverhampton Wanderers - Premier League
© Getty Images
  • Mbwana Samatta es capitán y delantero de la selección de Tanzania
  • Hizo historia clasificándose para la CAN 2019 cuatro décadas después…
  • ...Y convirtiéndose en el primer tanzano en jugar en la Premier League

El egipcio Mohamed Salah, el gabonés Pierre-Emerick Aubameyang, el senegalés Sadio Mané o el argelino Riyad Mahrez llevan ya varias temporadas poniendo muy alto el pabellón de África. Además, sus hazañas en tierras inglesas han avivado el apetito de otros jugadores del Continente Madre. La temporada pasada, la Premier League contó con una cincuentena de africanos; entre ellos, Mbwana Samatta.

“Jugar en Inglaterra era el objetivo primordial que me marqué al principio de mi carrera profesional”, revela a FIFA.com el cazagoles tanzano, que, a principios de 2020, recaló en el Aston Villa procedente del KRC Genk belga. “Pero más que un objetivo cumplido es, sobre todo, un sueño que hice realidad al venir aquí. Un sueño que persigue una gran cantidad de futbolistas tanzanos y que nunca antes se había materializado. ¡Por tanto, valoro la suerte que he tenido!”.

💪 Objetivo cumplido… con gol de propina

Más bien, tendría que valorar también la hazaña conseguida. Mbwana no solamente es el primer jugador en la historia del fútbol tanzano en jugar en la primera división inglesa; también es el primero que ha marcado un gol en la Premier League. Fue el 1 de febrero de 2020, contra el Bournemouth.

“Es un gran orgullo personal, pero quiero que esto le sirva a otros”, asevera. “Si yo he triunfado, otros tanzanos también pueden hacerlo. ¡Si puedo ayudar a que crean en sí mismos, mucho mejor!”.

Creer en sí mismo no es una expresión vacía de contenido para Samatta. No en vano, su camino hacia lo más alto en Europa estuvo salpicado de obstáculos, y tuvo que hacer gala de perseverancia, paciencia y, sobre todo, confianza en sí mismo para llegar hasta allí. “La fe en Dios y la confianza en mí han sido las claves de mi éxito”, confirma. “Además, detrás hay muchos sacrificios, trabajo, determinación, disciplina…”.

El cóctel ha dado sus frutos… Y mientras empieza a labrarse un nombre en Inglaterra con la camiseta de los Villanos, Samatta ya figura en el Olimpo del fútbol tanzano con sus 21 goles en 57 internacionalidades y una aportación trascendental: haber conseguido guiar a las Taifa Stars hacia la Copa Africana de Naciones (CAN) 2019, tras cuatro décadas de ausencia. “Esa clasificación es sin duda el mejor recuerdo de mi carrera, y tengo muchos maravillosos…”, explica el delantero, antes de subrayar: “Fue algo realmente especial para mí y para mi país”.

Ya en Egipto, el sueño se transformó un poco en pesadilla para la selección tanzana, que se despidió del campeonato continental tras sufrir tres derrotas frente a Senegal (2-0), Kenia (3-2) y Argelia (3-0). Samatta, como capitán, se disculpó entonces ante sus paisanos y en nombre de la selección, por haberla dejado caer. “No quiero pensar más en ello. Lo hemos dejado atrás. Prefiero mirar hacia delante”, confiesa. “¡Nos sacaremos la espina!”.

Aly Mbwana Samatta 
© imago images

Rumbo a la CAN 2021… y a 🏆 Catar 2022

Ese desquite podría llegar pronto… Tanzania no solamente sigue pugnando por clasificarse para la CAN 2021 (actualmente va segunda en el Grupo J por detrás de Túnez), sino que también puede creer razonablemente en sellar un billete histórico para la Copa Mundial de la FIFA 2022. Ya superó la ronda preliminar apeando a Burundi, y ahora se verá las caras con la RD del Congo, Benín y Madagascar en la fase de grupos.

“A la vista de lo que era la selección hace cinco años, considero que las Taifa Stars ya no son las mismas. Se han hecho progresos enormes. Estamos creciendo lento, pero seguro”, subraya. “Y me atrevo a pensar que el margen de progresión es el mismo para los próximos cinco años. Podemos esperar lo mejor para el futuro de la selección”.

¿Qué habría mejor que una participación en Catar 2022? “¡Sería el no va más! Creo que, en ese caso, habría tocado techo en el fútbol. Ya solamente me quedaría retirarme”, concluye riendo a carcajadas.

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