Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

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Sami al Jaber: "Sigo recordando el Mundial"

  • Es uno de los mejores atacantes que ha dado el fútbol saudí
  • Fue titular en los cuatro mundiales de los saudíes
  • “La generación actual merece su clasificación”, dice

En la noche del 23 de junio de 2006, Sami al Jaber puso fin a una larga e intensa carrera como internacional con Arabia Saudí. Los saudíes acababan de ser eliminados de la Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006™, tras sufrir una segunda derrota, a manos de España, que acabaría relegándolos a la última plaza del Grupo H.

Ese encuentro no solo supuso la despedida de Al Jaber con los Halcones, sino que también fue el último en la cita mundialista de la selección saudí, que se perdería las dos ediciones siguientes, antes de obtener la clasificación para Rusia 2018 el año pasado.

Once años después de anotar su último gol en la fase final, Sami al Jaber habla para FIFA.com de sus recuerdos en el Mundial y de lo que representa Rusia 2018 para los jugadores de su país.

Sami, usted ha participado en cuatro Mundiales. ¿Qué recuerdos conserva de la prueba?
Lo recuerdo todo desde 1994. Haber disputado cuatro ediciones consecutivas representa un motivo de gran orgullo. Jugar el Mundial es una experiencia única, porque hay millones de personas pendientes de uno. En 1994, si les hubiesen preguntado a los estadounidenses sobre el Reino de Arabia Saudí, no habrían sabido responder. El fútbol es una forma de darse a conocer muy rápido.

Las ediciones siguientes fueron formidables. Yo tuve la suerte de marcar en varios Mundiales y de pasar así a la historia del fútbol saudí. En mi país hay muchos jugadores de talento, pero marcar en un Mundial es algo muy poco habitual. Sigo recordando muy bien cada una de esas competiciones.

¿Qué partido supuso un punto de inflexión en su carrera?
El partido en el que marqué contra Túnez en el Allianz Arena de Múnich, en 2006. Marqué doce años después de mi primera participación en el Mundial. Dios me hizo un regalo magnífico al permitirme repetir ese logro para terminar mi carrera.

Cuando me encontré solo ante el arquero, vi cómo me pasaba por delante mi vida de futbolista. Eso me permitió poner la guinda a mi trayectoria antes de anunciar que me retiraba.

¡Feliz cumpleaños, Sami al Jaber! ¿Qué tal lo hará Arabia Saudí en el Mundial de Rusia el año que viene?

Después de su último partido como internacional en 2006, Arabia Saudí tendría que esperar hasta el año pasado para conseguir una nueva clasificación para el Mundial. ¿Cómo lo explica?
En mi opinión, después de 2006 acusamos el cambio de generación, y la inestabilidad. La generación actual merece su clasificación, y pienso que la mitad de los jugadores van a disputar su último Mundial.

La media de edad es de algo más de 28 años, y no creo que esta generación vaya a clasificarse para la siguiente edición. Algunos jóvenes tienen la oportunidad de demostrar su valía para tratar de conseguir un traspaso a Europa. Mohammed Salah ha abierto las puertas de las ligas europeas para los jugadores de las selecciones árabes clasificadas para el Mundial.

Su carrera, en tres datos

  • Disputó 156 partidos con la selección saudí, en los que anotó 46 goles.
  • Su carrera como internacional se prolongó durante 13 años y 285 días.
  • Participó en cuatro Mundiales, en los que anotó tres goles (el primero contra Marruecos, en 1994).

¿Cree que el cambio de seleccionador afectará al equipo? ¿Qué opina de la designación de Juan Antonio Pizzi?
Es un gran hombre y un buen entrenador. Adquirió una sólida experiencia con Chile en la Copa América y la Copa Confederaciones el año pasado. En Arabia Saudí no tenemos a jugadores como Sánchez, Vidal y los demás. En el Mundial, la competencia es mucho más dura que en nuestra liga nacional.

A Pizzi le acompaña un excelente preparador físico, que ha trabajado en Valencia. Los jugadores van a poder estar al nivel necesario, porque el campeonato nacional no basta para prepararse físicamente para el Mundial. Yo puedo dar fe de ello.

¿Qué opina de la liguilla que le ha tocado a Arabia Saudí?
Hemos tenido mucha suerte, porque es la primera vez que vamos a disputar el partido inaugural del Mundial. Hay millones de personas pendientes de ver el desempeño de Arabia Saudí, después de una larga ausencia. ¡A mí me habría gustado muchísimo jugar ese partido!

No va a ser fácil jugar contra Rusia en Moscú, delante del Presidente y de tantísimos hinchas, pero es un acontecimiento único. Este partido puede ser un primer paso hacia la clasificación para la segunda fase o simplemente un recuerdo inolvidable.

Rusia-Arabia Saudí: ¡así empezará el Mundial en el estadio Luzhnikí de Moscú! ¡14 de junio de 2018, allá vamos!

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