Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

El triplete de Schmeichel no fue suficiente

 Kasper Schmeichel of Denmark reacts after Croatia second penalty
© Getty Images
  • Atajó tres penas máximas en el choque de octavos
  • Su intervención forzó el alargue
  • "Siento una gran decepción, pero también un orgullo enorme"

La tensión en la calurosa noche de Nizhni Nóvgorod era palpable. Uno de los futbolistas más dotados técnicamente del planeta se disponía a patear el balón desde el punto fatídico. Luka Modric estaba listo para meter a Croacia en los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. 

Corría el minuto 116 de un choque de octavos brusco y tenso, y el danés Kasper Schmeichel y el propio Modric se encontraban frente a frente. El marcador era de empate a uno. Schmeichel detuvo la pena máxima.

Todo tendría que decidirse desde los once metros. El arquero del Leicester City le había parado a Modric el primero de sus tres penales en el estadio situado a orillas del río Volga. En condiciones normales, esta gesta habría dado la victoria a cualquier equipo. Pero no fue el caso de los daneses, que quedaron eliminados por la igualmente heroica actuación de Danijel Subasic, homólogo de Schmeichel.

Merced a su excelente actuación durante el tiempo reglamentario, en la prórroga y en la tanda de penales, los aficionados de todo el mundo eligieron a Schmeichel como el Jugador Budweiser del Partido. Incluso en la derrota, el arquero mostró cierta satisfacción por el gran trabajo de los suyos.

"Es una sensación extraña", comentó Schmeichel. "Siento una gran decepción, pero también un orgullo enorme por nuestro equipo. Y no me refiero solamente a los once que estuvimos en la cancha, sino a todos los demás y al esfuerzo que hicieron para poder estar aquí y dar la talla".

"Creo que fuimos mejores en la segunda parte y en la prórroga, pero no tuvimos suerte. Cuesta aceptarlo y expresarlo con palabras".

Lo que es evidente es que el hecho de que Schmeichel detuviera tres penales no puede atribuirse a la suerte. Porque además de demostrar una gran capacidad y habilidad en sus paradas, el guardameta danés se quedó a unos centímetros de atajar también el segundo lanzamiento desde los once metros de Modric, ya en la dramática tanda final.

"Lógicamente, yo siempre me animo a mí mismo en cualquier situación", reconoció Schmeichel. "Ya he jugado muchos partidos y en los penales tiro de intuición, de lo que presiento en ese momento. Hoy, por desgracia, no nos ha bastado con eso".

PRIMERA PARADA

A tiro de: Luka Modric
Minuto 116 de la prórroga
Marcador: 1-1

 Kasper Schmeichel of Denmark saves a penalty from Luka Modric of Croatia
© Getty Images

SEGUNDA PARADA

A tiro de: Milan Badelj
Tanda de penales
Marcador: 1-1 (0-0 en la tanda)

Kasper Schmeichel of Denmark saves the first penalty from Milan Badelj of Croatia
© Getty Images

TERCERA PARADA

A tiro de: Josip Pivaric
Tanda de penales
Marcador: 1-1 (2-2 en la tanda)

Kasper Schmeichel of Denmark saves the fourth penalty from Josip Pivaric of Croatia
© Getty Images

¿Y qué hay de los que al final no pudieron clasificar a su equipo y vieron cómo Subasic les detuvo tres penales en una actuación heroica? Schmeichel da una lección de compañerismo y muestra todo su apoyo a Nicolai Jorgensen, Lasse Schone y Christian Eriksen.

"Para mí, los que tienen la valentía de dar un paso al frente y lanzar un penal son mis ídolos", señaló Schmeichel. 

"Con la presión que hay en esos instantes, si tienes el coraje de hacerlo te has ganado todo mi respeto. Ganamos y perdemos como equipo, y este es un equipo fantástico. Un equipo del que me siento orgulloso de formar parte. Volveremos. Es importante recordar estas sensaciones y saber aprovecharlas en el futuro".

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