Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Serbia para a Alemania

Vladimir Stojkovic of Serbia celebrates after he saved a penalty
© Getty Images

El miedo hinchaba las venas de Nemanja Vidic. El principal icono de Serbia estaba a punto de ser asignado el papel de malo de la película. En el minuto 60, cuando su equipo iba ganando por 1-0 un partido que tenía que adjudicarse para abrirse la puerta de la ronda de octavos, el central de 28 años cometió un penal innecesario. El defensa del Manchester United, afincado en Inglaterra, sabía muy bien que los alemanes rara vez fallan los lanzamientos de penas máximas.

Lukas Podolski colocó el Jabulani en el punto fatídico. Dada su reputación de sangre fría y habilidad para golpear el esférico, la mayoría de sus compatriotas confiaban en que equilibraría el tanteador. Su ilustre zurda chutó el balón raso y esquinado. Vladimir Stojkovic se lanzó hacia su izquierda y logró repeler el potente disparo.

Podolski y los suyos se quedaron de piedra. Igual que los aficionados al fútbol en todo el mundo cuando el pitido final confirmó a Serbia como ganador por 1-0 del encuentro, gracias también al tanto que Milan Jovanovic había anotado en el minuto 38 contra los 10 hombres de Alemania que quedaban entonces en el campo.

"Sentí un gran alivio", confesó Vidic a la FIFA minutos después de abandonar el terreno de juego del estadio de Puerto Elizabeth con el bando vencedor. "Fue un fallo mío. Me desorienté y toqué el balón con la mano. Afortunadamente, Stojk hizo una parada estupenda".

"Luego le dije: ‘Te debo una. ¿Qué quieres que te regale?’ Pero ahora que lo pienso mejor, soy yo quien debería estar pidiéndole a él una compensación. Fíjense en toda la atención que está recibiendo: es un héroe. ¡Yo le di esa oportunidad!", bromeó.

En efecto, el guardameta de 26 años del Wigan Athletic se ha convertido en todo un héroe, tanto entre los hinchas serbios, que no pararon de corear su nombre durante la media hora restante, como entre sus compañeros de selección. "Todos lo hemos abrazado en el vestuario", reveló Neven Subotic a FIFA.com.

"Para mí, realizó un gran partido desde todo punto de vista; logró algunas paradas importantes. Pero el penal fue un gran momento. Nos pasó lo mismo contra Ghana. Concedimos un penal innecesario y nos ganaron. No podíamos creer que nos fuera a pasar otra vez. Por suerte, él hizo una formidable parada", agregó el zaguero.

¿Hubo algún secreto en la parada de Stojkovic? "No, no", replicó el protagonista. "Yo no sabía por dónde lo iba a tirar. Simplemente opté por un lado y afortunadamente acerté. Estoy muy, muy contento. Hemos vencido a uno de los grandes, y ahora tenemos que concentrarnos en otro choque duro para llegar a octavos".

La habilidad parapenales de Jan Tomaszewski, Harald Schumacher, Sergio Goycochea y Taffarel fue fundamental para que Polonia, Alemania Occidental, Argentina y Brasil respectivamente se subieran a sus podios en la Copa Mundial de la FIFA. Las ambiciones de Serbia puede que no estén a tanta altura este año, pero si las Águilas Blancas *llegan a octavos, y de paso hacen historia, *esa parada en el estadio de Puerto Elizabeth se recordará con veneración durante mucho tiempo.

Tal vez entonces Vidic pueda reclamar a su guardameta un extraordinario regalo.

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