Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006™

9 junio - 9 julio

Copa Mundial de la FIFA 2006™

El sexto título se alejó para Brasil, Portugal se clasifica

RESUMEN DE LA JORNADA: La Copa Mundial de la FIFA no es en teoría un premio para las estrellas entradas en años. Aunque tampoco está reservada a la juventud, sí suele recompensar a los equipos que presentan una faceta juvenil. Pese a todo, la selección francesa, con una media de edad de casi 30 años y con tres de los titulares de la final de 1998, se clasificó el sábado para semifinales, poniendo fin al reinado de Brasil.

Y lo consiguió con un tanto de Thierry Henry, quien, a un mes de cumplir los 29, es el sexto jugador más veterano de su alineación. Los franceses merecieron el aplauso de sus enfervorizados seguidores en el Estadio de la Copa Mundial de la FIFA de Fráncfort. Las tornas han cambiado espectacularmente para ellos, ya que después de empatar ante Suiza y la República de Corea en sus dos primeros partidos se enfrentaban a la perspectiva de una eliminación temprana.

Revive INGLATERRA 0-0 (t.s.) (1-3 PEN) PORTUGAL
Revive BRASIL 0-1 FRANCIA

Las semifinales tendrán un color exclusivamente europeo por primera vez desde 1982, año en que Alemania, Francia, Polonia e Italia coparon las cuatro plazas. Todas repiten excepto Polonia, en cuyo lugar estará Portugal, que se impuso a Inglaterra en los penales. ¡La antigua maldición de los ingleses en los lanzamientos desde los once metros! Para su desgracia, volvió a aparecer en un absorbente duelo en el que fue expulsado Wayne Rooney.

Brasil quería cobrarse la revancha por la derrota sufrida en la final de 1998, en la que Francia le endosó un 3-0 en su feudo de París. Puede que los sudamericanos también se acordasen de 1986, cuando la propia selección francesa los derrotó en la calurosa Guadalajara en un choque de cuartos de final que se dirimió en los penales (4-3).

Aunque la noche no fue tan desastrosa para los defensores del título como la vivida en Saint Denis hace ocho años, su desempeño no estuvo a la altura del nivel al que nos tienen acostumbrados. Ronaldinho, Ronaldo y compañía no pasaron de ser meros actores secundarios en el espectáculo de un maestro de ceremonias de 34 años y los "jóvenes" que lo acompañaban.

Jugador del día
* Zinédine Zidane – otra exhibición magistral*

No se sabe qué es lo que mueve a Zinédine Zidane en este torneo, ¡pero debería venderlo para dar ilusión a los treintañeros de todo el planeta! La suya fue otra clase magistral de arte en el mediocampo e inteligencia futbolística, con varios toques realmente sublimes. A nadie extrañó que fuera elegido el Jugador Budweiser del Partido por parte del Grupo de Estudios Técnicos de la FIFA. Y nada parecería más apropiado para él ahora que despedirse del deporte que durante tanto tiempo ha ensalzado con su clase capitaneando a su equipo en la final del 9 de julio en Berlín.   

Gol del día
* Thierry Henry – un gol que vale la clasificación *

El triunfo de Francia partió de las botas de Zidane, al servir un tiro libre que sorprendió a la defensa brasileña despistada y peligrosamente desguarnecida. Henry se coló junto al segundo palo para empujar con el exterior al fondo de la red, permitiendo así que el sueño de su país, de su equipo y del seleccionador Raymond Domenech, que había sido objeto de tantas críticas, empezase a hacerse realidad.

Por tercera vez en sus cuatro últimas participaciones en la Copa Mundial de la FIFA, los lanzamientos penales dejaron fuera a Inglaterra, cuna del fútbol moderno. La selección portuguesa de Luiz Felipe Scolari ejerció en esta ocasión de verdugo, celebrando de paso su clasificación para las semifinales tras 40 años de espera.

La tarde concluyó con emoción a raudales en el campo cubierto de Gelsenkirchen. El combinado inglés se quedó sin su capitán, David Beckham, lesionado, y sin Rooney, expulsado tras un encontronazo con Ricardo Carvalho. A pesar de su inferioridad numérica, los británicos se batieron con uñas y dientes, respaldados por una entregada afición, pero sería Portugal —quizás de forma inevitable, debido a la historia reciente de Inglaterra — quien se impusiese 3-1 en la tanda de penales.

Momento del día
* Ricardo : tres penales parados y un nuevo récord de la Copa Mundial de la FIFA *

Frank Lampard y Steven Gerrard, dos centrocampistas sobresalientes, de auténtica casta, suelen ser infalibles a la hora de ejecutar penas máximas, pero Ricardo detuvo sus lanzamientos. El guardameta luso ya había sido la bestia negra de Inglaterra en el Campeonato Europeo de la UEFA 2004, cuando la eliminatoria que disputaron los dos conjuntos también tuvo que decidirse en los penales.

Después de que Ricardo desviase al larguero el tiro de Jamie Carragher, Cristiano Ronaldo sabía que si marcaba daría el pase a Portugal. El muchacho del Manchester United fue la serenidad personificada, y ambos se erigieron así en protagonistas.

Scolari: eufórico tras su tercer triunfo sobre Inglaterra en unos cuartos de final (con Brasil en la Copa Mundial de la FIFA 2002 y ahora dos veces con Portugal).

Sven-Göran Eriksson: la viva imagen del desánimo, pone fin a su etapa como seleccionador de Inglaterra sin haber logrado superar los cuartos de final en dos intentos.