Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

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21 noviembre - 18 diciembre

Catar 2022

Shomurodov y la hazaña de hacer historia con Uzbekistán

 Eldor Shomurodov of Uzbekistan (14) celebrates with Javokhir Sidikov (22).
© Getty Images
  • Con 6 goles, Shomurodov es el máximo goleador uzbeko en el clasificatorio asiático
  • El artillero del Rostov ya brilló en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA
  • Su misión: ayudar a que su país dispute su primera Copa Mundial de la FIFA

Cada vez que Uzbekistán sobresale en el clasificatorio asiático para la Copa Mundial de la FIFA, nace una nueva estrella.

Alexander Geynrikh fue el jugador que encandiló a todos en la fase de clasificación de Alemania 2006. No en vano, firmó cuatro dianas y ayudó a los suyos a alcanzar la repesca asiática, donde perdieron de manera dramática ante Bahréin por el valor doble de los goles fuera de casa.

A continuación, el legendario Maksim Shatskikh tomó la batuta rumbo a Sudáfrica 2010: marcó ocho tantos y llevó a su selección hasta la última ronda del clasificatorio. El combinado centroasiático también estuvo muy cerca de superar la fase preliminar de Brasil 2014, pero República de Corea le arrebató el billete directo por su mejor diferencia de goles. En aquella ocasión, el capitán Server Djeparov protagonizó grandes actuaciones y anotó cuatro goles.

Ahora, el testigo ha pasado a manos de Eldor Shomurodov, que lleva nada menos que seis goles en cinco partidos, un botín que ha permitido a Uzbekistán situarse en la primera posición del Grupo D de la segunda fase del clasificatorio asiático para Catar 2022. A pesar de haber visto a su selección caer una y otra vez en el último escollo, el artillero cree firmemente que esta vez puede ser diferente, y confía en certificar la primera presencia de Uzbekistán en una Copa Mundial de la FIFA.

Uzbekistan's forward Eldor Shomurodov (R) attempts a shot on Turkmenistan's goalkeeper Mammet Orazmuhammedow
© AFP

"Clasificarse para el Mundial es muy importante para el equipo, para el país y para mí, en el plano personal", cuenta el goleador del FC Rostov, de 24 años, en una entrevista reciente con FIFA.com. "34 millones de uzbekos llevan años y años soñando con jugar un Mundial. Quiero aportar mi granito de arena en este proceso, porque conseguirlo tendría una gran repercusión en el fútbol de nuestro país".

"Es verdad que nos hemos quedado a las puertas en varias ocasiones", añade. "Pero fallamos en el momento decisivo. Ahora, el país entero confía en que hagamos historia. Espero conseguirlo esta vez y hacer que nuestra gente se sienta orgullosa".

Shomurodov, de 1,90 m de estatura, ha mantenido su impresionante racha goleadora a lo largo del clasificatorio para Catar 2022. Estrenó su cuenta particular en el contundente triunfo por 5-0 sobre Yemen. Después anotó un doblete en su victoria por 1-3 en Singapur, y volvió a ver portería en la derrota por 2-3 ante Arabia Saudí. Sin embargo, pese a este tropiezo, Shomurodov firmó otro doblete en el triunfo por 2-0 de Uzbekistán sobre Palestina, tres puntos que les auparon a lo más alto de la tabla.

El punta atribuye su crecimiento a dos delanteros legendarios que le han servido de inspiración. "De pequeño veía los partidos de Fernando Torres y Didier Drogba", reconoce. "Admiraba mucho a Torres por su estilo de juego, y Drogba me gustaba por la confianza que derrochaba en la cancha. Me he esforzado mucho por ser un delantero como ellos".

Como les ha ocurrido a tantas otras estrellas internacionales, Shomurodov brilló por primera vez en una Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. Fue una de las figuras más destacadas de su selección en Nueva Zelanda 2015, donde metió dos goles y Uzbekistán dio la sorpresa alcanzando los cuartos de final.

"Fue una experiencia increíble", recuerda. "Aquellos dos tantos me ayudaron, sobre todo, a mejorar mi confianza. Puedo decir que aquel torneo me dejó una huella importante".

Eldor Shomurodov of Uzbekistan celebrates after scoring
© Getty Images

El joven Shomurodov, que suma 19 goles en 42 partidos con el combinado absoluto, ya es el séptimo artillero histórico de su país, a 15 tantos de Shatskikh. Y el aspirante no oculta su ambición de superar al máximo goleador uzbeko de todos los tiempos.

"Como delantero, lo más importante es meter el mayor número de goles posible, ayudar al equipo y hacer feliz a la afición", afirma. "Yo quiero marcar en todos los partidos que juego. Mi sueño es llegar a ser el máximo goleador de la historia de la selección de Uzbekistán, y lo daré todo por cumplir ese objetivo".

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