Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

21 noviembre - 18 diciembre

CATAR 2022

Six: "Todos los guineanos sueñan con clasificarse para un Mundial"

Guinea Head coach Didier Six
  • Guinea nunca ha estado presente en una Copa Mundial de la FIFA
  • La Syli Nationale comparte grupo clasificatorio con Marruecos, Sudán y Guinea-Bissáu
  • “A priori, somos la segunda favorita tras Marruecos”, afirma su seleccionador

Las selecciones de categorías menores de Guinea han competido en la escena mundial en múltiples ocasiones, con dos participaciones en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA (Japón 1979 y República de Corea 2017) y nada menos que cuatro presencias en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA.

Un factor que ha contribuido al éxito de los combinados juveniles guineanos son las excepcionales academias de fútbol situadas en la capital, Conakry. Incluso cuando el país luchaba contra el virus del Ébola en 2014-2015, sus selecciones sub-17 y sub-20 accedieron al Mundial de su categoría. Entonces, ¿por qué la selección absoluta nunca ha logrado clasificarse para la gran cita mundialista?

FIFA.com ha hablado con el seleccionador de Guinea, el francés Didier Six, que gozó de una destacada carrera como jugador en clubes de Francia, Inglaterra, Turquía y Alemania; y que formó parte de una fabulosa selección francesa que deslumbró en el Mundial de 1982 y ganó la Eurocopa 1984.

Tras colgar las botas, Six, como muchos entrenadores franceses, optó por labrarse una carrera en los banquillos de África en vez de permanecer en Europa. Tras haber guiado a Togo hasta los cuartos de final de la Copa Africana de Naciones 2013, donde salió airoso de un duro grupo que incluía a Argelia, Túnez y Costa de Marfil, el francés fue nombrado seleccionador de Mauricio. Actualmente lleva al frente de Guinea desde 2019, y su objetivo es clasificar al país para su primera Copa Mundial de la FIFA™.

¿Qué le pareció la selección guineana cuando llegó por primera vez a Conakry?

No me gusta criticar a quienes me precedieron, ya que puede que tuviesen problemas a los que yo podría enfrentarme en el futuro; pero en general, el equipo estaba afectado por problemas extradeportivos, y tuvimos que volver a enderezar la situación. El nivel del fútbol en Guinea es magnífico y, con disciplina, todo estará a la altura de las expectativas.

Guinea Head coach Didier Six

Las selecciones guineanas de categorías menores han gozado de éxitos muy reseñables, como clasificarse para el Mundial sub-20 en 2017. También el Hafia Conakry en los años 70 o el Horoya Conakry actualmente lo hicieron bien, pero la selección absoluta de Guinea nunca se ha clasificado para un Mundial. ¿Cuál cree que es el motivo?

Estas cosas pueden ocurrir; hay numerosas selecciones fuertes que nunca han accedido a un Mundial. Clasificarse no es algo automático y la competencia es tremenda, dado que 54 países africanos compiten por sólo 5 plazas, aunque esa cifra se incrementará en el futuro.

¿Cuál es su objetivo con Guinea en esta fase de clasificación mundialista? ¿Aspira a guiar al país por primera vez hacia una fase final?

Clasificarse para el Mundial es el sueño de todos los guineanos; ya sean los aficionados, los jugadores… o el presidente de la federación de fútbol. Cuando acepté el puesto, él puso “acceder a Catar 2022” como una cláusula en mi contrato. Dicho esto, en nuestro grupo nos enfrentaremos a rivales potentes y nuestra misión no será fácil; especialmente ahora, que incluso las selecciones más modestas del continente han progresado y jugar contra ellas ya no es sencillo.

Preliminary qualifying draw (CAF)

¿Qué le parecen Marruecos, Sudán y Guinea-Bissáu, sus rivales en el Grupo I?

A priori, somos la segunda favorita por detrás de Marruecos, pero como acabo de decir, selecciones como Sudán y Guinea-Bissáu vienen obteniendo buenos resultados. Y no es algo que me haya sorprendido, porque las selecciones más pequeñas de África han avanzado mucho y ahora les ponen las cosas bastante difíciles a sus rivales.

¿Cómo se plantea sus derbis contra Guinea-Bissáu?

Jugaremos contra ellos igual que lo hacemos contra las demás selecciones, pero con una concentración aún mayor. Los jugadores que pretenden representar a su país deben tener un espíritu combativo, pues ese es uno de los principales motivos por el que las selecciones nacionales obtienen buenos resultados. Como seleccionadores, estamos obligados a elegir a jugadores que posean esta mentalidad. Por ahora, solamente tengo a Naby Keita, que juega en el Liverpool, a Amadou Diawara en el Roma y a Mady Camara en el Olympiacos, pero no tengo a jugadores en el Real Madrid, Barcelona o Bayern de Múnich. En todo caso, tenemos que saber competir con la plantilla de la que disponemos; pero incluso antes que eso, tenemos que asegurarnos de que los jugadores tengan ese espíritu combativo. Es algo muy importante.

Naby Keita of Liverpool celebrates after scoring his team's first goal
© Getty Images

Aunque Naby Keita no esté jugando mucho en el Liverpool, sigue siendo el mejor jugador guineano actualmente. ¿Ha construido el equipo en torno a él?

No se trata de construir el equipo en torno a un jugador concreto. En mi opinión, Keita tiene magia en los pies, y decidí otorgarle la capitanía porque es un auténtico líder. Nunca se muestra brusco con sus compañeros. La manera en la que les habla es muy similar a la manera en que Zidane trata a sus jugadores, y comunica el mensaje de una forma maravillosa. Cuando regresó de su lesión [a finales de 2019], le hice jugar dos partidos enteros en cuatro días y nos ayudó mucho, como con el gol que marcó en Malí contra una potente selección local. Se pone siempre a disposición del equipo y sus compañeros hacen todo lo que pueden para ayudarle. Necesitamos continuamente su magia y su combatividad sobre el césped.

Actualmente está afincado en Conakry y, sin duda, ve muchos partidos de la liga nacional. ¿Qué necesitan los jugadores guineanos para tener una mayor presencia en las ligas europeas, como sus homólogos de Argelia, Ghana, Costa de Marfil, Marruecos y otros países?

Todos sabemos que los jugadores guineanos están muy bien dotados técnicamente, y las cosas en Guinea van mejorando lentas pero seguras. Cuando la selección nacional obtiene buenos resultados, los jugadores llaman la atención en el extranjero. También hay clubes que han avanzado mucho, como el Hafia y el Horoya Conakry. Aquí la gente juega en sus barrios, y a veces los veo jugando en la calle cuando voy conduciendo. A menudo me quedo fascinado, y tengo que esperarme a ver un disparo o el final de una jugada. A los guineanos les apasiona de veras el fútbol.

¿Cree que una selección africana podrá llegar a las últimas rondas en Catar 2022?

¿Por qué no? Hay mucho potencial en África, y se ha producido una transformación importante en cuanto a mentalidad. Además, hay muchísimos jugadores africanos afincados en Europa actualmente. Argelia tiene una plantilla excelente, al igual que Marruecos, y no podemos olvidarnos tampoco de Egipto. Ahora, todas deben desechar la idea de que una selección africana no puede ir más allá de los cuartos de final; la ronda que Ghana fue la última en alcanzar. Hay muchas buenas selecciones como Costa de Marfil que antes eran muy fuertes, pero ahora están en fase de reconstrucción.

¿Cómo prepara a su equipo durante estos tiempos difíciles por culpa de la pandemia de la COVID-19?

En lugar de tener una plantilla de 30 jugadores, convocamos a entre 40 y 45. La FIFA ha aprobado recientemente normas que nos permiten tener plantillas más amplias. Es una buena noticia para los seleccionadores, ya que nos da una mayor flexibilidad en estos tiempos difíciles.

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