Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

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11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Smeltz: "En la cresta de la ola"

Shane Smeltz of New Zealand celebrates after scoring
© Getty Images

¿Nueva Zelanda empatando con el campeón del mundo? ¿Los All Whites invictos y con posibilidades serias de alcanzar la siguiente ronda? Como Shane Smeltz comentó esta tarde, es algo "inimaginable".

Igual de inconcebible que la manera en la que el elenco de Ricki Herbert se las ingenió para arrancar un punto totalmente merecido contra la constelación de estrellas italiana. Enfrentados a un equipo situado 74 puestos por encima de ellos en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, los Kiwis habrían obtenido el perdón universal de haber adoptado el tradicional método del subalterno: jugar con un 4-5-1 en el que el solitario delantero en punta se dedica a correr hasta el agotamiento.

Sin embargo, ante el asombro de los medios de comunicación italianos, Smeltz, lejos de ser un corredor aislado, ha actuado escoltado a ambos lados por dos colegas atacantes, conforme a un osado 3-4-3. El resultado fue un partido en el que el conjunto de Marcello Lippi nunca fue capaz de poner cerco a la portería de Nueva Zelanda, y en el que los Kiwis crearon suficientes ocasiones como para haberse podido llevar tranquilamente los tres puntos. Para los All Whites, el ataque ha sido sin duda su mejor forma de defensa.

"Creo que es una de nuestras marcas de la casa", indicó Smeltz a FIFA.com. "No siempre ha sido así. Hace unos años, solíamos salir con un hombre arriba nada más, al que tratábamos de encontrar y de apoyar cuando podíamos. Pero a este nivel es muy, muy difícil para un delantero hacer ese trabajo y controlar el balón en esa zona de manera eficaz. Creo que subiendo los tres juntos funcionamos mucho mejor. Ya estemos los tres a la misma altura o alguno de nosotros un poco más retrasado, este planteamiento nos da una dimensión diferente y la suficiente flexibilidad para introducir ligeras variantes dependiendo de los oponentes. Obviamente, ningún sistema es absolutamente perfecto, pero creo que nuestros resultados hablan por sí mismos", explica Smeltz.

La estrategia, por supuesto, sólo es una parte de la historia. Al fin y al cabo, como cualquier entrenador admitirá, el éxito de un sistema siempre depende de la habilidad y la aplicación de quienes están encargados de llevarlo a cabo. En ese respecto, los Kiwis lo hicieron de manera ejemplar en Nelspruit, porque con su disciplinado y diligente desempeño lograron lo que ya es sin duda el mejor resultado en la historia de la nación.

"Es increíble", exclamó Smeltz eufórico. "Es realmente difícil encontrar palabras para hacerle justicia. Acabamos de salir para saludar a todos los seguidores que nos han apoyado y ver la alegría en sus caras. Ha sido alucinante. Estoy seguro de que a estas horas se estarán celebrando muchas fiestas en nuestro país. Saber que hemos sido protagonistas de un logro como éste es sencillamente tremendo. Estamos en la cresta de la ola en estos momentos, y ojalá que podamos mantenernos ahí arriba un rato más".

Por increíble que parezca, esa ola podría arrastrar a Nueva Zelanda hasta la ronda de octavos, siempre y cuando consigan dar otra sorpresa más en su último duelo del Grupo F contra Paraguay. Pero haber llegado hasta esta posición es ya una proeza nunca antes alcanzada por los All Whites, y Smeltz admite que tendrá que pasar algún tiempo antes de que los jugadores se percaten a fondo de su significado.

"Es inimaginable que sigamos en la carrera", señaló. "Vamos a tardar un rato en asimilarlo, porque nadie esperaba esto de nosotros. Pero no adelantemos acontecimientos. Anticipamos con ilusión el partido contra Paraguay y lo daremos todo en el campo. Si nos las arreglamos para salir vivos, será el delirio".

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