Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Stekelenburg: “Ahora me toca a mí”

Maarten Stekelenburg of the Netherlands reacts.
© Getty Images

Cuando se piensa en la trayectoria de los Países Bajos en la Copa Mundial de la FIFA, las primeras imágenes que nos vienen a la cabeza son el fútbol total, el recorte de Cruyff, y el gol de Dennis Bergkamp en Francia 1998. No solemos asociar a los holandeses con una defensa tenaz e inquebrantable.

Sin embargo, si ha habido un factor decisivo para el éxito del actual equipo, tanto en la competición preliminar como en la fase final de Sudáfrica 2010, no ha sido la deslumbrante habilidad de futbolistas como Arjen Robben, Wesley Sneijder o Robin van Persie. Aunque los atacantes holandeses sigan acaparando titulares, la selección que dirige Bert van Mariwijk está construida sobre los cimientos de sus baluartes defensivos. Las cifras no engañan. De las 32 naciones presentes en Sudáfrica 2010, Holanda recibió menos goles que ninguna durante la fase de clasificación. Dentro de la competición en sí no han cambiado mucho las cosas. La Oranje sólo ha cedido un gol, y ha sido de penal.

Maarten Stekelenburg, el guardameta titular de la selección holandesa, considera estas estadísticas motivo de orgullo y las atribuye al esfuerzo colectivo de todo el equipo, no sólo de la línea defensiva. Como el arquero del Ajax declaró a FIFA.com: "Tenemos una defensa muy sólida, y creo que se ha convertido en un elemento importante de este equipo. Sólo recibimos dos goles en la fase de clasificación, y uno de ellos fue desde el punto de castigo, así que creo que hemos demostrado a todo el mundo que formamos un bloque unido y poderoso".

"Debo decir que el mérito no sólo es de los defensores y mío, sino también de los mediocampistas. [Mark] Van Bommel es un jugador esencial para nosotros en la defensa. Tal vez Holanda no sea famosa por este aspecto del juego, pero creo que todos los buenos equipos se construyen sobre la base de una buena defensa. Si no recibes goles, no pierdes partidos; y con los jugadores que tenemos en el otro extremo del campo, sabemos que podemos marcar en cualquier momento", explicó el meta.

Su extraordinaria fase de grupos podría dar a la selección de los Países Bajos motivos para sentirse satisfecha. Sin embargo, después de que la autocomplacencia contribuyera a la eliminación de la Oranje en pasadas ediciones, a juzgar por las palabras de su guardameta, el equipo de 2010 no se dormirá en los laureles: "Hemos jugado tres partido y hemos ganado los tres, no se puede pedir mucho más", reflexionaba Stekelenburg. "Pero para mí, en nuestro último partido [contra Camerún] no jugamos lo suficientemente bien, así que debemos hacerlo mejor en octavos de final. Personalmente, me molestó recibir un gol. Uno siempre quiere mantener su portería a cero y no me esperaba ceder. Sin embargo, el árbitro señaló un penal justo, y [Samuel] Eto'o lo ejecutó muy bien".

Aunque no le satisfagan algunos aspectos de su último encuentro de la fase de grupos, es obvio que Stekelenburg está disfrutando cada momento de esta Copa Mundial. Este arquero de 27 años, que ha pasado el resto de su carrera internacional como suplente de Edwin van der Sar, quiere sacar el máximo partido a su gran momento en la máxima competición futbolística el mundo. "Estuve con Edwin en la Eurocopa 2008 y en la anterior Copa Mundial, y fue una experiencia estupenda", nos explica. "Como ya he dicho en otras ocasiones, es el mejor guardameta de la historia de nuestro país, pero ahora me toca a mí. Me encanta estar aquí, con el dorsal número 1 y en lo más alto, en el máximo nivel al que se puede jugar. Estoy disfrutando de cada momento".

Una pregunta se impone ahora, en vísperas del partido de octavos de final contra Eslovaquia: ¿cuántas oportunidades más de jugar en Sudáfrica 2010 tendrá Stekelenburg? Marcarse objetivos modestos para evitar decepciones no es el estilo de los holandeses. "Nuestra meta consiste en llegar a la gran final y conquistar el trofeo", contesta sin dudar. "Si no estuviéramos convencidos de que podemos conseguirlo, nos habríamos quedado en casa".

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