Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

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21 noviembre - 18 diciembre

🇶🇦 Catar 2022

Sudán apuesta por Velud para intentar dar la sorpresa

Sudan head coach hubert velud
  • Hubert Velud empezó a entrenar a modestos clubes franceses antes de ir a África
  • Ha cosechado grandes éxitos en este continente durante la última década
  • Sudán apuesta por el galo en sus clasificatorios mundialistas y de la CAF

Hubert Velud empezó su carrera como técnico con modestos clubes de la segunda y la tercera división francesas antes de emprender una aventura en África, lugar de tradiciones futbolísticas singulares. Diez años después de ponerse al frente de la selección nacional togolesa, el francés sigue trabajando en su continente de adopción, del que se ha enamorado y en el que ha cosechado grandes éxitos.

Velud fue guardameta en su época de futbolista, lo que le proporcionó la capacidad de leer el juego y observar a todos sus protagonistas dentro de la cancha. Pertrechado de esa percepción táctica, ha logrado desarrollar una filosofía de éxito que lo ha convertido en uno de los entrenadores más cotizados de África.

FIFA.com entrevista al estratega francés, quien empieza hablándonos de la primera vez que se despidió de Europa. “Para entrenar en África, lo principal es sentir amor por el continente y adoptar una mentalidad flexible. También hay que tener afán por explorar y descubrir los países en los que uno trabaja. Entrenar en África me ha dado muchos éxitos, sobre todo en Argelia, donde empecé sin hacer ruido, hasta llegar a ganar la Liga de Campeones de la CAF con el TP Mazembe. Ese título hizo que me lloviesen ofertas, pero todo ocurrió porque me gusta África y la aprecio”.

Sudan national team

Un experto en el fútbol continental

Velud lleva un decenio trabajando en el continente y sin duda conoce ya a la perfección todo lo que implica entrenar en él. “Conozco muy bien el fútbol africano, el del norte de África y el de la zona subsahariana”, señala. “Estuve en varios clubes de Argelia, entre ellos el ES Sétif, el USM Argel y el CS Constantine. También tuve varias etapas en Marruecos y en Túnez, allí entrené al Étoile du Sahel, y pasé por el TP Mazembe y la selección togolesa. Aunque entrenar a clubes y a selecciones nacionales es distinto, creo que mi experiencia en el continente me servirá para dirigir a Sudán”.

Sudán confía en beneficiarse de toda la experiencia que atesora Velud, como él mismo explica. “En los clasificatorios de la CAF o del Mundial nos esperan rivales muy potentes y experimentados. Van a ser unos partidos muy especiales, en los que resultará útil el conocimiento del fútbol africano”.

Un país volcado con el deporte rey

Sudán nunca ha participado en la Copa Mundial de la FIFA y ha actuado muy pocas veces en la Copa Africana de Naciones, pero tiene una población apasionada por el fútbol. El partido más importante del país es el duelo de rivalidad local que disputan Al-Merrikh y Al Hilal, que recibe una enorme cobertura mediática y encarna la genuina pasión por el deporte rey que siente el pueblo sudanés.

“Llegué a Sudán en febrero y me encomendaron canalizar el espíritu de la selección sudanesa, en un país en el que el fútbol es muy importante”, afirma Velud. “Un aspecto positivo es que la mayoría de los integrantes del plantel juegan en el Al-Merrikh, el Al Hilal y otros pocos clubes, eso nos permite organizar concentraciones cuando queramos. Ya lo hicimos en febrero y marzo, y otra vez este mes. Todos los clubes nos autorizan a llevarnos a los jugadores a las concentraciones, es muy poco habitual que ocurra esto con las selecciones nacionales”.

Preliminary qualifying draw (CAF)

Una liguilla complicada

A los Halcones de Jediane les espera un duro reto en el camino a Catar 2022, puesto que tendrán que medirse con Marruecos, Guinea y Guinea-Bissáu. “Es un grupo muy complicado”, reconoce el entrenador, de 61 años. “Nuestros tres adversarios participaron en la última Copa Africana de Naciones, a diferencia de nosotros. Vamos a darlo todo, aunque el objetivo principal es llegar a la fase final continental, porque la liguilla de la fase previa de la CAF es más asequible que la del Mundial. Lo que vamos a hacer es aprovechar los clasificatorios del Mundial para preparar los de la CAF, sería fantástico que consiguiésemos dar la sorpresa”.

“Somos conscientes de que los partidos contra Marruecos y Guinea van a ser muy difíciles. Esas dos selecciones cuentan con jugadores que compiten en Europa. Vamos a ir paso a paso y entregarnos al máximo para terminar en una buena posición en la tabla. En mi opinión, Marruecos es favorito para conseguir el pase como primero de grupo, aunque van a ser unas eliminatorias exigentes y competir en África nunca es fácil”.

“Creo que va a resultar difícil para todas las selecciones”, indica Velud al preguntársele qué países piensa que alcanzarán Catar 2022, a modo de conclusión de la entrevista. “Primero hay que ganar la liguilla y luego superar la repesca. No habrá mucho margen para sorpresas. Mis favoritos para alcanzar el Mundial son Argelia, Senegal, Camerún, Egipto, Costa de Marfil y Nigeria. Marruecos también podría conseguirlo, aunque estas selecciones que acabo de mencionar van a ser huesos duros de roer para él”.

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