Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Suker: "Espero que a Croacia le vaya mejor que en 1998"

Croatia FA president Davor Suker smiles
© FIFA.com

Davor Suker sabe bien lo que hay que tener para dejar huella en la Copa Mundial de la FIFA™. En Francia 1998, espoleó a Croacia hasta el tercer puesto y, de paso, él mismo conquistó la Bota de Oro adidas.

El exdelantero del Sevilla, Real Madrid y Arsenal colgó las botas en 2003, pero trabajará con su nación por el éxito en Brasil como Presidente de la Asociación Croata de Fútbol (HNS). En esta entrevista, el antiguo futbolista de 46 años confiesa aFIFA.com la admiración que siente por el país anfitrión, explica qué tienen en común brasileños y croatas, y revela la fórmula requerida para dar la campanada en el Mundial.

Davor, usted tenía fama de delantero muy habilidoso y técnico, y de gran amante del deporte rey. ¿Qué opina del fútbol brasileño?Los mejores futbolistas del mundo siempre han salido de Brasil. Cuando paseas por la playa, ves a la gente jugar al fútbol. En São Paulo, en Salvador... en todas partes. ¡Es fantástico! Siempre los he admirado por salir a desplegar su fútbol bonito con toda su calidad con el objetivo de entretener al público y marcar muchos goles. Para mí se trata de una experiencia muy especial vivir el Mundial en este país.

¿Qué hace de este Mundial una competición tan especial?Todo depende de cuánto inviertas en tu talento durante la infancia y la juventud, del tesón con el que trabajes tus destrezas y habilidades con el balón cuando juegas en la escuela y en las calles. A mí en particular me gustan los futbolistas que se emplean tan fondo en los entrenamientos como en los estadios, incluso a la hora de gestionar las grandes expectativas que han depositado en ellos. La calidad no es más que eso. Especialmente en este Mundial, todos los equipos reúnen muchísima calidad en el mediocampo y en la delantera. Estoy seguro de que disfrutaremos muchísimo.

¿Ve similitudes entre brasileños y croatas?Mi país tiene una población de entre cuatro y cinco millones de habitantes. Sentimos un profundo respeto por todos los deportes. Practicamos balonmano, baloncesto, waterpolo, tenis y muchos más. En el colegio solíamos bromear: deme una pelota, que nosotros jugaremos con ella a lo que sea. Creo que con los brasileños compartimos esta pasión extrema por el balón.

Croacia se enfrentará a la anfitriona, Brasil, en el partido inaugural de la Copa Mundial de la FIFA 2014...¡Es un sueño hecho realidad! Imagínese: el Mundial... en Brasil... con un estadio lleno a rebosar en São Paulo, y televisiones y radios de todas partes. El mundo entero estará pendiente del partido. Nosotros somos una parte pequeña del encuentro; somos un país pequeño, pero muy digno. Nos respetarán y lo daremos todo. El mejor se llevará los tres puntos.

Los brasileños llegarán muy presionados por las enormes expectativas puestas en ellos. ¿Eso favorecerá a Croacia?¡No! No importa lo que digan los periódicos. Lo que importa es lo que ocurra sobre el terreno de juego. Son 11 contra 11. Lo único que cuenta es lo que suceda desde el momento en el que el árbitro pite el principio del partido. El que invierta más, ganará.

Según usted, que ha sido uno de los mejores delanteros del mundo, ¿quién es el favorito para ganar la Bota de Oro en este Mundial?Cristiano Ronaldo, Fernando Torres, Mario Mandzukic, Neymar, Fred... Actualmente, todas las selecciones tienen jugadores buenísimos. Es muy difícil decirlo. Sin embargo, siempre surge alguna sorpresa. Espero que nosotros marquemos más goles de los que recibamos. Estoy seguro de que vamos a vivir un Mundial fantástico con delanteros muy buenos. Aunque, claro, preferiría ver a los goleadores croatas en lo alto de la lista de máximos anotadores.

Si pensamos en Bulgaria, la República de Corea, Turquía, Portugal o Uruguay, desde la edición de 1994 hemos visto un equipo sorpresa en semifinales. En 1998, fue la generación de oro de Croacia, en cuyas filas figuraba usted mismo. ¿Quién podría sorprendernos esta vez?Nosotros soñamos otra vez con eso y estamos preparándonos para lograrlo con la ayuda de nuestro seleccionador, Niko Kovac. Si pudiera cambiar algo, empezaría por las muchas lesiones que hemos sufrido. Pero, al fin y al cabo, eso también forma parte del juego. Jugar y disfrutar del fútbol, es nuestro lema. Espero que esta Croacia dé la campanada como nosotros la dimos en 1998. No obstante, de estas cosas no se habla: se preparan con tranquilidad y sin meter mucho ruido. Lo que tenemos que hacer es lo que sabemos hacer: jugar al fútbol. Entre las otras posibles sorpresas se encuentran, por ejemplo, Bosnia-Herzegovina, Bélgica o Chile.

¿Cuál es la mezcla perfecta que se necesita para dar la campanada en un Mundial?Debes jugar bien, tener un buen mediocampo, un grupo muy cohesionado y una buena delantera que marque muchos goles. Ésta es la fórmula. Y, por supuesto, hay que empezar sin expectativas de ningún tipo, porque ¿quién se espera una sorpresa?

¿Le enorgullece saber que ustedes, los jugadores de la generación dorada de 1998 son los ídolos de la selección croata actual?¡Sí! Todos estos son jóvenes que nos siguieron en el Mundial de 1998. Me siento muy orgulloso de haber estado sobre el terreno de juego decidiendo partidos. Entonces yo era un aficionado más y ahora soy también el presidente que ayuda a la selección nacional y al país.

¿Hay algo de esta Croacia actual que le hubiera gustado tener en la selección de 1998? (Risas) ¡Qué pregunta tan difícil! Ojalá Luka Modric e Ivan Rakitic sean capaces de jugar como Zvonimir Boban, Robert Prosinecki y Aljosa Asanovic. Ojalá Mario Mandzukic, Nikica Jelavic y Eduardo marquen goles como yo. Pero primero debemos conjuntarnos como equipo, eso es lo primero. No me gustan las comparaciones. Se trata de un combinado totalmente diferente, con un estilo nuevo, con un fútbol moderno. Como sabemos, el fútbol cambia cada diez años. A todos ellos les deseo muchos éxitos y que les vaya incluso mejor que a nosotros en 1998.

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