Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Thiago: "Nuestro buen momento da para soñar con cosas grandes"

© Getty Images
  • Disputará en Rusia su primera Copa Mundial
  • El mediocampista del Bayern analiza el buen momento de la Roja
  • "Lopetegui ha evolucionado como entrenador"

Thiago Alcántara creció pegado a una pelota. Su padre, Mazinho, levantó el trofeo mundial con Brasil en 1994. Su hermano pequeño, Rafinha, juega con la Canarinha, y él con España. “Tener un padre campeón del mundo no está mal, ¿eh?”. Y sonríe.

Quizás por eso siempre tuvo claro que quería ser jugador. Lo supo desde bien pequeño, cuando se fijaba en Mazinho y en sus compañeros de equipo. “Por ejemplo, cuando Pedja Mijatovic jugaba en el Valencia y mascaba chicle, yo también lo hacía viendo los partidos y cuando jugaba”. 

Mijatovic, el ruso Alexander Mostovoi… “Tuve muchas referencias, pero la mayor siempre ha sido mi padre”.

Después de perderse la Copa Mundial de la FIFA de Brasil por una grave lesión de rodilla, Thiago tiene ahora la posibilidad de repetir la hazaña de Mazinho, en Rusia. Y lo hará como una de las piedras angulares del mediocampo español.

A menos de tres meses del debut de la Roja ante Portugal, el jugador del Bayern de Múnich analiza en exclusiva para FIFA.com el buen momento del equipo español, sus pronósticos para el torneo y sus recuerdos mundialistas, entre otros.

Este Mundial le llega quizás en su mejor momento con España, donde es uno de los fijos de Julen Lopetegui. ¿En lo personal, qué significa para usted?
¡Es un Mundial! Para cualquier futbolista disputar un Mundial es el sueño a cumplir. Y con la ilusión de lo bien que venimos jugando y las victorias conseguidas, la imaginación da para soñar con cosas grandes. 

¿Por ejemplo con ganarlo? 
Nosotros soñamos en llegar lo más lejos posible, competir al más alto nivel y demostrar el fútbol que hacemos. Sabemos dónde estamos, cómo dejamos fuera a una selección como Italia, cómo afrontamos partidos amistosos contra equipos grandes y los sacamos con nota… A partir de ahí, creo que van a venir los resultados. Pero soy contrario a decir las cosas antes de que ocurran.

En 2013, ganó la EURO Sub-21 con Lopetegui en el banquillo y junto a actuales compañeros en la absoluta como De Gea, Isco, Koke, Morata… ¿Llegó el momento del salto definitivo para esta generación?
Somos muy competitivos y eso es lo que nos ha llevado hasta aquí. Más allá de hablar entre nosotros de ese salto, lo hacemos. Cuando llega el momento, confiamos los unos en los otros y vamos a por ello. Llevamos muchos años compitiendo al más alto nivel. Por eso nos gustan los grandes retos.

¿Sabías que…?

  • Thiago ganó el Europeo Sub-17 de 2008 y los Sub-21 de 2011 y 2013. En este último fue elegido mejor jugador y marcó un triplete en la final ante Italia (4-2).
  • De los 18 partidos de la era Lopetegui, el hispanobrasileño ha jugado en 15, 13 de ellos como titular, y ha marcado 1 gol.

Son muchos años junto a Lopetegui. ¿Qué evolución observa en él como técnico?
Todos evolucionamos porque queremos aprender, ser mejores, y Julen lo ha conseguido como entrenador. Ha mejorado en todos los aspectos. Me acuerdo de matices en la preparación de partidos. Antes ya los preparaba bien, pero ha mejorado mucho. A la hora de explicar las cosas también. Es una persona que se expresa bien, pero ahora lo hace de forma más directa. Sabe cómo llegarnos, cómo motivarnos.

¿También advierte cambios en el trato al jugador? 
Los futbolistas tienen mucho ego y hay que saber decir las cosas (risas). Por suerte, él tiene dos virtudes: la primera es que ha sido jugador y sabe cómo abordarnos; y luego tiene ese don de gentes con el que sabe transmitirnos lo que realmente quiere. Con esa combinación consigue que todo te quede perfectamente claro.

Con el Mundial a las puertas y teniendo en cuenta lo que pasó en 2014, ¿cómo convive el futbolista con el deseo de competir al máximo y el miedo a una lesión que le deje fuera?
No hay ese miedo porque jugar es algo natural que hacemos todos los días. Sí hay ciertas cosas que se acercan a la temeridad y no haces, pero porque ya de normal no las harías. Pero compites al máximo nivel. Al final, un bombero que se va a jubilar no va a entrar en la casa en llamas el último día de trabajo. Pero la mayoría de nosotros tenemos asimilado que, como termines la temporada, vas a empezar el Mundial. Si terminas a un nivel muy alto, en el Mundial será lo mismo.

Thiago felicita a su padre en Instagram con una imagen de él y su hermano junto a Mazinho en su época en el Valencia

En Brasil se puso de moda jugar con defensa de cinco. ¿Qué espera que suceda en Rusia?
Creo que los equipos con menos nombre le van a jugar así a las selecciones grandes. Incluso Alemania, que es una selección grande, jugará alguna vez con defensa de cinco. En el fútbol alemán es lo que más se usa. Para quitarle hierro al asunto hablan de defensa de tres, pero es una defensa de cinco en toda regla. Defensa de tres es la que hacía Guardiola en el Bayern. Igual que la que está haciendo el Girona en España, que tiene laterales muy ofensivos.

Precisamente Lopetegui le preguntó al técnico del Girona, Pablo Machín, por su sistema de juego. Quizás también le consulte a usted por su experiencia en la Bundesliga… 
Para hablar de fútbol siempre estoy dispuesto (risas). Es más complicado jugar ante una defensa de cinco que de cuatro. Cuando tienen laterales ofensivos hay que tener cuidado, porque en un momento dado se estiran y tienes que tener muchos centrocampistas ofensivos para poder romper la línea de la defensa y que los delanteros fijen a los centrales. Podemos estar media hora hablando de aspectos tácticos (risas).

Alguien tan futbolero, ¿qué primer recuerdo tiene de un Mundial?
Mi primer recuerdo es el Mundial del 94 que ganó mi padre. Tenía solo tres años, pero aunque no me acuerdo de partidos, sí recuerdo su regreso a casa, la celebración, la familia… Lo recuerdo perfectamente. Un par de años después me acuerdo también de estar viendo los vídeos de los goles.

¿Y qué partido guarda en la retina por encima del resto?
Obviamente, la final de España contra Holanda. El gol de Andrés. Es el momento más importante en la historia del fútbol español. De casualidad estábamos concentrados con la Sub-19. Estábamos Koke, Rodrigo, Bartra, Canales… Cuando marcó Andrés volaron extintores, el aceite, los cuchillos, la tele se cayó al suelo… Luego nadie vio lo que quedaba de partido (risas).

Resumen de la final de Sudáfrica 2010, decidida por el gol de Iniesta en el 116' de la prórroga

Una lesión alejó a su hermano Rafinha de las últimas listas de Brasil. ¿Cree que tiene opciones de ir a Rusia? 
Opciones siempre hay, aunque hay que ser realistas y son muy pequeñas.

Si se diera, ¿se imagina un duelo España-Brasil con ambos?
No sé si mi padre aguantaría (risas), pero obviamente es un deseo de los dos. E imagina poder participar en una final ¡y que estuviéramos los dos en ella!

EL PRONÓSTICO PARA RUSIA

Favoritos
Creo que hay claros favoritos, pero luego juegas mucho con el azar. El Mundial son detalles. Turquía hace años hizo semifinales, Corea del Sur también… Pasa de todo. Ahora mismo diría Alemania, por ser la vigente campeona, Brasil, Argentina, Francia, y ahí claro que podemos meter a España.

Revelación del torneo
Bélgica me sorprende, no solo por los jugadores que tiene, sino también por su forma de jugar. Es un equipo que juega muy bien. Creo que hasta se puede unir a las favoritas. Y Colombia también puede hacer algo bueno porque tiene grandes jugadores.

Equipos que quiere ver en acción
Me da curiosidad ver a Suecia, porque fueron campeones hace poco de la Sub-21, y también a México, que ha tenido una hornada muy buena de jugadores. Hay selecciones que, más allá de vaticinar dónde van a llegar, creo que nos van a enseñar mucho.

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