Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

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21 noviembre - 18 diciembre

Un clásico y siete urgencias

Uruguay's Luis Suarez (L) vies for the ball with Argentina's Javier Mascherano
© AFP
  • Uruguay y Argentina juegan un clásico de necesidades
  • Hay 7 equipos encerrados en 6 puntos para 3 lugares directos y 1 repesca
  • Tras la 15º fecha van a quedar sólo 3 jornadas

Cuatro partidos. A las que probablemente sean las eliminatorias más difíciles del mundo, le quedan eso: apenas cuatro partidos. Y, fiel a su fama, la mayor parte del pescado está todavía sin vender. Debajo de Brasil, catando vodkas ya desde marzo, hay siete equipos pecheándose por tres puestos directos y un acceso a repesca internacional para jugar la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

La paridad es tal que, al terminar la 15ª jornada del clasificatorio sudamericano, pase lo que pase, no habrá un nuevo clasificado. Hay sólo dos puntos entre el segundo y el quinto, diferencia que se estira a seis hasta el octavo. Quedan 12 en juego y FIFA.com analiza una fecha en la que urge sumar.

El partido destacado
Uruguay-Argentina
Estadio Centenario, Montevideo, 31 de agosto 20:00 (hora local)

El clásico más antiguo de Sudamérica no va a tener consecuencias irreversibles en lo matemático pero puede tener un alto impacto en lo anímico. Luego de tres derrotas consecutivas, Uruguay (3º, 23 puntos) dejó de estar tranquilo para volver a lo de cada eliminatoria: el sufrimiento. Argentina (5º, 22 pts) padece esta edición hace tiempo.

Por eso cambió el seleccionador: Jorge Sampaoli se estrena por los puntos con una apuesta muy ofensiva y un dibujo 3-4-2-1 sin Éver Banega, suspendido. La Celeste suspira más que nunca por la recuperación de Luis Suárez tras las bajas confirmadas en ofensiva de Diego Rolan, Abel Hernández y Jonathan Urretavizcaya.

*El resto de la jornada *Colombia (2ª, 24 pts) visitará en San Cristóbal a la ya eliminada Venezuela (10º, 6 pts). No gana en suelo venezolano desde 1996 y lo intentará sin James Rodríguez, lesionado, ni el defensa Yerry Mina, sancionado. La Vinotinto, como viene haciendo Rafael Dudamel desde que se quedó sin opciones mundialistas, insistirá en darle cancha a chicos jóvenes. Varios de ellos, subcampeones mundiales sub-20 en la República de Corea.

Chile (4ª, 23 pts) recibirá a Paraguay (8º, 18 pts) en Santiago, donde no pierde contra los guaraníes desde 2007. Gonzalo Jara, Nicolás Castillo, Jorge Valdivia y Esteban Paredes se recuperan de sus lesiones y podrían jugar. La Roja tiene ¡14 jugadores! a una amonestación de ser sancionados. Darío Verón (lesionado) y Bruno Valdez (suspendido), bajas en la defensa paraguaya.

A Ecuador (6º, 20 pts) le llega la visita a Brasil (1º, 33 pts) en un momento muy delicado: está fuera hasta de la repesca internacional por primera vez desde el comienzo de la eliminatoria. El veterano Walter Ayoví, de 38 años, regresa para aportar su experiencia. Brasil, que nunca perdió en casa ante La Tri, va con todo: Tite sólo duda entre Philippe Coutinho y Willian.

Perú (7º, 18 pts) se juega una de sus últimas chances en Lima ante Bolivia (9º, 10 pts) sin su gran ídolo, el delantero Paolo Guerrero, sancionado. El arquero Carlos Cáceda podría debutar en eliminatorias por la lesión de Pedro Gallese. La Verde perdió el 84% de sus partidos como visitante por clasificatorios.

Jugador a seguir
Mauro Icardi (Argentina)

El capitán del Inter, tantas veces postergado desde que jugó en 2013 sus únicos 7 minutos con la camiseta argentina, finalmente tendrá su posibilidad. Con Gonzalo Higuaín fuera de la nómina y Sergio Agüero esperando en el banco, Icardi será el socio ofensivo de Lionel Messi y Paulo Dybala. Junto al 10 de la Juventus es el máximo goleador de la Serie A con 4 tantos.

*¿Sabías que…? *Jefferson Farfán regresa a la selección peruana tras un año y medio de ausencia. La Foquita jugó ante Venezuela en marzo de 2016 el último de sus 69 partidos con su equipo nacional. Ricardo Gareca no volvió a contar con él hasta esta doble jornada, en la que volverá a lucir la camiseta número 10.

La frase
“Tenemos que buscar un resultado favorable [en Brasil]. No hay otra opción. Cedimos demasiado espacio y ahora estamos obligados a sacar puntos de visitante. No hay margen de error".
Gustavo Quinteros, seleccionador de Ecuador.

Partidos de la decimoquinta jornada: 31 de agosto

Venezuela-Colombia
Chile--Paraguay
Uruguay-Argentina
Brasil-Ecuador
Perú-Bolivia

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