Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

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11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Van der Vaart: "La presión existe"

Rafael Van der Vaart of the Netherlands
© Getty Images

Países Bajos y Argentina son los únicos equipos que se han clasificado para la ronda eliminatoria con pleno de puntos: un total de 9 en 3 partidos.

La recompensa del combinado de los Países Bajos por su buen hacer es una plaza en octavos de final contra la sorprendente Eslovaquia. En una entrevista con FIFA.com, el mediapunta Rafael van der Vaart nos ha hablado del desempeño de Holanda y del suyo propio hasta el momento, de algunos de los jugadores fundamentales para su equipo, de la cita de octavos y de las posibilidades que tiene Holanda de conquistar el trofeo de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010.

Holanda ha ganado tres partidos seguidos sin haber desplegado su mejor fútbol. Sin embargo, el equipo se ha empleado a fondo para anotarse dichos triunfos. ¿Diría que este combinado holandés posee una mentalidad muy fuerte?Sí, sin duda. Yo tampoco creo que hayamos hecho nuestro mejor fútbol, pero por suerte no nos ha hecho falta. Ganamos con relativa facilidad y estamos satisfechos, porque en un grupo nos enfrentamos a rivales complicados. Si ganas tres partidos y acabas con nueve puntos has hecho un buen trabajo. Además, si tenemos en cuenta los progresos que hemos hecho, sobre todo en el último partido, podemos asegurar sin duda que las cosas empiezan a pintar bien.

¿Está satisfecho con su actuación personal en esos partidos?La verdad es que con los dos primeros no demasiado. Me resultó difícil, porque había pocos espacios y jugué en una posición poco habitual para mí. No obstante, las cosas fueron muy bien en el último. Jugué bien y toqué mucho la pelota. No fallé muchos pases y así es como me gusta jugar.

Usted posee mucha experiencia en otras competiciones. ¿Qué tiene de especial una Copa Mundial de la FIFA?Un Mundial siempre es diferente. Representas a tu país y notas que todo el mundo está pendiente de ti. Quieres hacer algo de lo que todos hablen. En este momento, Holanda tiene un gran equipo. Las demás selecciones nos están tomando en cuenta, así que creo que eso es positivo para nosotros. Además sientes mucho orgullo, porque estás jugando al más alto nivel.

Usted es relativamente joven, pero también el segundo jugador con más experiencia internacional del equipo. ¿Supone eso una presión extra?No, creo que todos tenemos la misma presión. Ya he jugado la respetable cifra de 81 partidos con Holanda y me siento muy orgulloso de ello. Siempre quieres ser una figura importante en el equipo, y creo que mi experiencia puede tener importancia. No obstante, tenemos muchos jugadores con experiencia, porque juegan en grandes clubes donde disputan muchos partidos al máximo nivel, y eso hace que participar en un Mundial sea más fácil.

Ahora toca Eslovaquia. ¿No la subestimarán después de que haya eliminado a Italia?De ninguna manera. Hemos visto el primer tiempo del partido de Eslovaquia contra Italia, y debo decir que me sorprendió. Son muy fuertes físicamente y tienen buen equipo, así que no hay duda de que deberemos andar con cuidado. En cualquier caso, también hemos de ser sinceros, y si logramos hacer nuestro fútbol y jugar un buen partido en el que todos demos el cien por cien, ganaremos.

Un equipo puede perder un partido en la fase de grupos y aun así clasificarse. A partir de ahora, el que pierda se va para casa. ¿Supone esto una presión mayor?Ahora sólo vale ganar. En la fase de grupos también sientes la presión, pero la hora de la verdad viene ahora. Un error puede significar quedarse fuera, así que es cierto: la presión existe.

Holanda tiene jugadores de gran calidad y experiencia en todas las líneas: Stekelenburg en la meta, Van Bronckhorst en la zaga, Sneijder en el mediocampo y Van Persie arriba. ¿Es esto importante?Por supuesto, es lo más importante. Todo empieza con el guardameta. Stekelenburg ha ocupado el puesto de [Edwin] Van der Sar, que ha sido el mejor arquero del mundo. No es fácil sustituir a un jugador así y si lo haces como lo está haciendo Stekelenburg, que sólo ha recibido un gol, y además por mi culpa, fantástico. Es muy bueno en el uno contra uno. Van Bronckhorst ya ha jugado cien partidos con la selección, es el capitán y un hombre muy importante para el equipo. Wesley [Sneijder] ha hecho la mejor temporada de todos los integrantes del combinado nacional. Se trata de un jugador fantástico, con un disparo increíble. Además está Robin [van Persie], que sale de una lesión y ha sido muy importante para nosotros, sobre todo con su gol en el último partido y con el pase de gol que se anotó en el primer partido. Está ganando ritmo y es un magnífico jugador.

Ya para terminar, ¿hasta dónde puede llegar Holanda en este certamen?Será complicado. Por supuesto, todo el mundo piensa que somos uno de los favoritos. Todos los holandeses nos quieren ver campeones, y nosotros también, está claro. Es algo que todos deseamos y estamos convencidos de que tenemos la calidad necesaria para lograrlo. Sea como sea, hay muchos equipos fuertes en la competición. Ahora toca Eslovaquia, pero, si ganamos, nos enfrentaremos a Brasil o Chile. Cuanto más lejos se llegue, más igualdad hay.

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