Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

COPA MUNDIAL DE LA FIFA 2018™

Entre la gesta del '94 y los sueños para 2018

© Getty Images
  • Roland Nilsson logró la tercera plaza con Suecia en el Mundial de 1994
  • El cuadro sueco fue con diferencia el más goleador en Estados Unidos
  • Nilsson recuerda aquel torneo y habla de sus esperanzas en Rusia 2018

Roland Nilsson conoce de primera mano la alegría y la tristeza que puede sentirse en una Copa Mundial de la FIFA™. Disputó todos los minutos, 930, de las campañas mundialistas de Suecia en las ediciones de 1990 y 1994, y sus experiencias en ambos torneos no pudieron ser más dispares.

En la cita italiana, el lateral derecho formó parte de un equipo que tuvo que hacer las maletas magullado y humillado, sin haber sumado ni un solo punto. Cuatro años más tarde, en cambio, regresaría del Mundial convertido en una leyenda nacional, tras ser uno de los puntales de la increíble trayectoria de los suyos, que se hicieron con la tercera plaza y fueron el conjunto que más goles marcó de la prueba.

“En 1990, era nuestro primer Mundial en doce años, y creo que eso se notó”, analiza. “En un Mundial hay que hacer bien muchas cosas, dentro y fuera de la cancha, y a nosotros hubo demasiadas que nos salieron mal en Italia”.

“Pero corregimos esos errores, aprendimos de ellos, hicimos una buena Eurocopa en el 92 y cuando llegó el siguiente Mundial ya estábamos listos. En Estados Unidos todo fue totalmente distinto: todos los preparativos habían sido impecables, eso hizo que los jugadores pudiesen centrarse en el fútbol que iba a desplegarse”.

“Para nosotros fue un momento maravilloso, y a mí me pareció un gran Mundial. El ambiente, los estadios, los campos… todo fue fantástico. Guardo muy buenos recuerdos de todo aquello”.

Los aficionados neutrales de todo el globo también recordarán con cariño un combinado sueco que iluminó aquel torneo bañado por el sol. Los escandinavos, practicando un juego atrevido que les valió muchos goles, disputaron algunos de los partidos más emocionantes de EE UU 1994, y Nilsson habla ahora de varios de ellos para FIFA.com.

Camerún 2-2 Suecia

Fase de gruposRose Bowl, Los Ángeles

“En estos torneos es importantísimo empezar con buen pie, y para nosotros aquel partido fue algo enorme. Íbamos perdiendo 2-1 muy avanzada la segunda parte, y no se sabe cómo podrían haber salido las cosas sin ese empate. Pero aquel equipo tenía muchísima calidad en ataque, con gente como [Tomas] Brolin, [Kennet] Andersson, [Martin] Dahlin y [Henrik] Larsson. No nos preocupábamos nunca, ni siquiera estando por detrás en el marcador”.

Arabia Saudí 1-3 Suecia

Octavos de final – Cotton Bowl, Dallas

“Las condiciones que había en Dallas eran complicadas. Hacía muchísimo calor, y pensábamos que Arabia Saudí iba a estar más acostumbrada a él que nosotros. Pero hablamos con sus jugadores después del partido e incluso ellos dijeron que nunca habían jugado con un calor así. Eso ya dice mucho. Era un partido sumamente importante para los dos equipos, e hicimos un fútbol bastante bueno, marcamos varios golazos”.

Rumanía 2-2 t.s. Suecia (4-5 PEN)

Cuartos de final – Stanford Stadium, San Francisco

“En mi opinión, posiblemente fuese el momento clave. Nos pusimos con un 1-0 a favor y el rival empató a ultimísima hora, forzando la prórroga. Luego, en la prórroga, ellos se adelantaron y nosotros sufrimos una expulsión, así que el panorama no pintaba muy bien. Pero ahí fue cuando sacamos nuestra garra, y conseguimos empatar con un gol de Kennet [gracias a un centro de Nilsson]. Aun así, fallamos nuestro primer lanzamiento de la tanda de penales, no nos pusimos las cosas muy de cara. Pero [Thomas] Ravelli paró un tiro, seguimos marcando y luego hizo otra atajada. Fue una sensación increíble”.

Tal día como hoy, en 1994, Suecia vencía a Rumanía en la tanda de penales y accedía a las semifinales del Mundial.

Suecia 0-1 Brasil

Semifinales – Rose Bowl, Los Ángeles

“El partido de Rumanía nos había obligado a emplearnos a fondo, y también tuvimos un día menos de descanso que Brasil, así que ellos estaban algo más frescos. En la fase de grupos habíamos empatado a 1-1, aunque los brasileños tenían un gran equipo y, siendo realistas, necesitábamos todas nuestras fuerzas para poder ganarles. También sufrimos otra expulsión, eso nos obligó a pasar la última media hora defendiéndonos únicamente. Es muy difícil hacer eso contra un equipo como Brasil y un delantero tan peligroso como Romário. No necesitaba más que un momento y una pizca de espacio”.

Suecia 4-0 Bulgaria

Partido por el tercer puesto, 16 de julio - Rose Bowl, Los Ángeles

“Después de la semifinal, todos nos quedamos con la sensación de que no habíamos demostrado, o no habíamos podido demostrar, de lo que éramos capaces. Así que llegábamos motivados, y decididos a no irnos a casa sin demostrar la valía de aquel equipo. Al final, pudimos terminar el torneo con muy buena nota. Los cuatro goles también llegaron en la primera parte, se vio que íbamos muy en serio. Terminar terceros fue un logro fantástico, con un gran desempeño”.

Los partidos de Suecia en Rusia 2018

Suecia afronta ahora Rusia 2018 con unas expectativas más modestas. La generación de 1994 contaba con el talento ofensivo de hombres como Brolin, Dahlin, Larsson y demás, mientras que la actual es más funcional y apuesta fundamentalmente por la organización y el espíritu de equipo.

Con todo, fueron esos atributos los que le permitieron superar una vibrante eliminatoria de repesca ante Italia, y Nilsson —actual seleccionador nacional sub-21— considera que un triunfo sobre la República de Corea en su estreno podría dar un gran empuje a los pupilos de Janne Andersson.

“Es como la situación que vivimos en 1990 y 1994: hay que empezar con buen pie y cobrar impulso, y nunca se sabe lo que puede venir luego”, afirma. “Creo que este primer partido será importantísimo”.

“La actual selección sueca tiene un buen plantel, muy entregado, y superó de forma fenomenal la repesca contra Italia. Va a resultarle difícil igualar lo que hicimos en el 94, eso ya lo sabemos. Pero si las cosas funcionan, tiene un poco de suerte y empieza bien, puede hacer un buen papel”.

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