Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022™

Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022™

21 noviembre - 18 diciembre

Qatar 2022

Weiss: “Soy optimista, creo que podemos pasar”

Mongolia national team
© Others
  • Comienza la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022™
  • Mongolia disputará el primer clasificatorio del planeta
  • Michael Weiss: "La pasión por el fútbol en este país está creciendo"

Mongolia tendrá el privilegio de ser una de las dos primeras selecciones en dar el pistoletazo de salida a la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022™. Dentro de una tanda de seis eliminatorias de primera ronda en la zona asiática, los Lobos Azules se enfrentarán este jueves a Brunéi Darussalam en el primer clasificatorio del planeta.

A pesar de no haber superado nunca el obstáculo inicial, la selección mongola confía en derrotar a doble partido a un rival que marcha siete escalones por debajo en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola. Como no podía ser de otra manera, el responsable de guiarlos en esta aventura también es optimista.

"Confío en Mongolia", afirma el técnico alemán Michael Weiss, de 54 años, en su entrevista con FIFA.com. "Hemos trabajado mucho juntos en los dos últimos años. El equipo ha ido evolucionando de manera constante y tiene solidez. Soy optimista, creo que podemos superar a nuestro rival y alcanzar la segunda ronda".

Philippines coach Hans Michael Weiss (2nd R) listens to the Philippines national anthem
© AFP

El exseleccionador de Filipinas acaba de regresar de una concentración de diez días con los suyos en Tailandia.

"Llegamos bien preparados al clasificatorio", asegura el preparador. "Nos hemos concentrado y hemos jugado amistosos en China, Japón y la República de Corea. De este modo, mis jugadores han adquirido la experiencia y minutos internacionales necesarios. Pero tampoco lancemos las campanas al vuelo".

Weiss conoce bien los clasificatorios asiáticos para la Copa Mundial. En las rondas preliminares de Brasil 2014, guió al combinado de Filipinas hasta la segunda ronda por primera vez en su historia al eliminar a Sri Lanka. A su juicio, el reto al que se enfrenta ahora con Mongolia guarda bastantes similitudes con aquel.

"Sinceramente, me recuerda mucho a mis experiencias anteriores con Filipinas", señala. "Ahora, al echar la vista atrás, la gente dice que fue un gran logro. Antes del pitido inicial, no sabíamos qué iba a pasar. El primer partido lo jugamos fuera y empatamos a uno. Estaba todo por decidir".

"Pero, cuando nos enfrentamos en Manila, la cosa cambió. Con luz artificial y un estadio lleno hasta la bandera, les ganamos 4-0".

En esta ocasión, Weiss y Mongolia disfrutarán de un ambiente similar en el estadio de la Federación Mongola de Fútbol. "Ya no quedan entradas para este partido", destaca. "Vendrán cuatro mil aficionados".

Otro factor que favorece la confianza de Mongolia es que la selección ha convertido este recinto en un fortín a lo largo del último año: derrotó 4-1 a Macao y, a continuación, derrotó 8-0 a las Islas Marianas del Norte en el clasificatorio para el Campeonato de Fútbol del Este de Asia 2019.

"Los hinchas mongoles son muy pasionales, disfrutaron mucho de aquellos resultados", cuenta Weiss. "La pasión por el fútbol en este país se está avivando".

Un futuro prometedor

Weiss está haciendo especial hincapié en fomentar la cantera desde que accedió al cargo en 2017: "Nos hemos concentrado en formar a los jóvenes, porque creo que un equipo solamente tiene futuro si trabaja con la cantera".

Y, para complementar esta juventud con veteranía, Weiss ha echado mano de jugadores experimentados como Garidmagnai Bayasgalan y Tsend-Ayush Khurelbaatar.

"Son jugadores muy curtidos", explica. "Pueden ayudar al equipo con su experiencia. Nuestro equipo está encontrando el equilibrio perfecto entre veteranía y juventud".

"El fútbol mongol está evolucionando. Nuestros futbolistas son cada vez más fuertes, tanto física como psicológicamente. Además de la selección absoluta, los combinados sub-19 y sub-20 también se han consolidado. Creo que, dentro de cuatro o cinco años, el fútbol mongol estará muy bien posicionado".

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