Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

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Yobo, la ambición de un centenario

Joseph Yobo of Nigeria walks in the tunnel
© Getty Images

El ritual previo a cada partido lo conoce bien Joseph Yobo. En 16 años de carrera profesional, son innumerables las veces en que se ha preparado en el vestuario, poniéndose el uniforme, cantando y rezando antes de saltar al terreno de juego. Eso sí, el internacional no pierde la cuenta de las veces que ha vestido la remera de Nigeria: ante Argentina, en el último encuentro de la fase de grupos, Yobo cumplió su partido número 100.

Aunque para la historia quede que esa 100ª internacionalidad se saldó con una derrota por 2-3, el jugador conservará un recuerdo muy diferente. Y es que, al beneficiarse de que Irán perdió contra Bosnia-Herzegovina (1-3), los nigerianos sellaron su billete para octavos de final. “Clasificarnos para la fase de eliminatorias era nuestro principal objetivo”, admitió el capitán de las Súper ÁguilasFIFA.com. “Estamos muy felices, porque eso no nos ocurría desde 1998. Esta vez lo hemos hecho con orgullo, quedando segundos [de grupo] y habiendo intentado obtener el primer puesto contra Argentina”.

"El mejor con diferencia"
Cierto es que los hombres de Stephen Keshi se inclinaron, pero no dejaron de amenazar a la Albiceleste para arrebatarle la primacía en ningún momento… o casi. “Estamos algo disgustados porque no jugamos el encuentro para ganarlo desde el primer minuto”, lamentó el defensa del Fenerbahçe, cedido al Norwich inglés los seis últimos meses. “Pensábamos que un empate sería un buen resultado, pero en el segundo periodo volvimos con más fuerza para intentar ganar el partido. ¡Es lo que tendríamos que haber hecho desde el primer minuto!”, insistió, en referencia al gol tempranero de Leo Messi. “En cualquier caso, estoy orgulloso de nuestro equipo, de la reacción que tuvo tras haber comenzado perdiendo. Estamos felices por habernos clasificado, pero disgustados por no haber obtenido un mejor resultado”.

¿Realmente podía haber sido un resultado distinto, teniendo en cuenta que el rival es bicampeón mundial y posee un cuádruple Balón de Oro de la FIFA en sus filas? “Es una de las mejores selecciones del mundo, y se trataba de una auténtica prueba de fuego para nosotros”, consideró el ex bastión de la zaga del Everton, antes de reconocer que, en su larga carrera internacional, no alberga ninguna duda sobre la identidad del mejor delantero al que se ha enfrentado: “Oh, Messi, ¡es el mejor con diferencia! Ya jugué contra él en 2010 y nos lo hizo pasar mal, pero conseguimos impedir que marcara. Es un jugador verdaderamente especial; no hay más que ver lo que nos hizo sufrir esta vez…”.

Y es que Yobo y sus compañeros perdieron contra Messi, más que contra Argentina, al cabo de un encuentro en el que mostraron una clara mejoría. “Mucha gente dijo que empezamos tímidamente contra Irán (0-0), pero se trataba de un equipo sólido, y hemos mejorado desde nuestro primer partido”, opinó. “El tercero ha sido probablemente el mejor desde que arrancó el campeonato, aunque haya concluido con una derrota”.

¿Hacia los 104?
A sus 33 años, y con sus 100 internacionalidades, Yobo es capaz de encontrar motivos de satisfacción en otros aspectos que no sean el resultado puro y duro. Pero incluso basándose únicamente en el balance contable, resulta difícil no apreciar una progresión desde su debut como internacional en 2001. “Llevo muchos años en esta selección, por lo que la veo evolucionar”, comentó el defensa, ya presente en Corea/Japón 2002. “Hemos ganado la Copa Africana de Naciones, sellamos sin titubear nuestro billete para el Mundial, y nos hemos clasificado para la segunda fase. ¡Tantas buenas noticias seguidas nos las he vivido a menudo! Es la prueba de que vamos progresando. Esta plantilla es joven, está en pleno crecimiento, y aprende deprisa. Vamos obteniendo confianza de esa buena trayectoria para que nos sea útil con vistas al siguiente partido”.

El próximo encuentro, precisamente, será el choque de octavos de final contra Francia, un país donde Yobo jugó en el curso 2001/02 con el Olympique de Marsella, y cuyo delantero más fructífero es otro pez gordo: Karim Benzema. “Acabamos de jugar contra el mejor delantero del mundo, así que estamos listos para medirnos a cualquiera”, zanjó el defensa central, reforzando su respuesta con una sonrisa relajada. “No veo de qué deberíamos tener miedo. Creo en este equipo, y pienso que podemos conseguirlo”.

Ante los Bleus, el capitán nigeriano alcanzará su 101ª internacionalidad, y parece que por fin empieza a conceder importancia a los números. “Si no ganamos el próximo partido, no habrá partido 102, y así sucesivamente”, indicó, antes de concluir: “¿Pero por qué no llegar a las 104 internacionalidades en Brasil?”

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