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21 noviembre - 18 diciembre

Selecciones nacionales

Zeneli y Kosovo alcanzan la madurez juntos 

© Others
  • Arber Zeneli habla de un gran año para su joven selección
  • Un triplete suyo selló el primer puesto de grupo en la Liga de Naciones
  • Kosovo se mantuvo invicta durante todo 2018

“Todo empezó desde la base”. Con esa ilustrativa frase, Arber Zeneli resalta en su justa medida los logros de Kosovo. Actualmente, él y su selección celebran un 2018 fundamental, en el que no han conocido la derrota.

Hace menos de tres años que la nación balcánica se convirtió en el 210º miembro de la FIFA y, tras haber triunfado en la Liga de Naciones de la UEFA encabezando su grupo de la Liga D, se encuentra en una trayectoria ascendente que parece dar pocas muestras de remitir.

“Ha sido un año fantástico para nosotros como nuevo país. Jamás pensamos que acabaríamos el año invictos con los encuentros que hemos venido jugando”, explica a FIFA.com Zeneli, su floreciente extremo que actualmente deslumbra defendiendo los colores del Heerenveen holandés.

“La Liga de Naciones ha sido el punto culminante, por supuesto. Queríamos quedar primeros de grupo y el último encuentro deparó un resultado fantástico para nosotros como país”, añade.

Su sensacional triplete con el que contribuyó al triunfo por 4-0 sobre Azerbaiyán ante un público embelesado muestra exactamente por qué este jugador de banda de 23 años es uno de los futbolistas más codiciados de la Eredivisie esta temporada.

Sólo Steven Berghuis, del Feyenoord, suma más asistencias que este extremo diestro que juega mayormente por la izquierda, desde donde causa estragos cuando se viene hacia el centro. No sorprende que Cristiano Ronaldo y Kaká sean dos de sus ídolos.

Y el crecimiento de Zeneli es un reflejo del de su selección, que se ha aupado al 131º lugar en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola tras haber escalado 47 posiciones desde enero. El fútbol ha “tenido un impacto tremendo” en la familia de Zeneli, quien nació en Suecia y es el mayor de tres hermanos. Tras haber estado abriéndose camino por las selecciones suecas de categorías menores desde los 15 años, Arber se sintió dividido cuando llamó a su puerta el país donde nacieron sus padres –que había mostrado interés por él mucho antes de convertirse en miembro de la FIFA–.

“En ese momento no sabía realmente lo que quería. Luego, al cabo de un rato, simplemente me pareció que era la decisión correcta”, comenta el actual máximo goleador de la selección de Kosovo, con 6 dianas. “Lo sentí en mi corazón y fui a por ello. Hasta ahora, nada me ha hecho pensar que haya tomado la decisión equivocada”.

Sin duda, Zeneli es feliz cuando piensa en su trayectoria hasta la fecha, y se llena de orgullo cada vez que viste el uniforme azul y amarillo. Aunque en su debut sufriese una contundente derrota por 0-6 ante Croacia, considera que esa goleada en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA 2018™ “fue una lección que necesitábamos”.

Los primeros hitos de Kosovo

© FIFA.com
  • Kosovo se convierte en miembro de pleno derecho de la FIFA

“Cuando la FIFA nos reconoció yo no era un refugiado, pero mis padres sí, y básicamente sentimos felicidad, pero también tristeza porque hemos sufrido mucho. Simplemente quieres jugar por toda la gente que ha pasado por tantas dificultades”.

  • Primer encuentro oficial, contra Islas Feroe

“Cuando oyes el himno nacional por primera vez y todos están ahí de pie juntos escuchando el himno… fue un momento muy importante para nosotros”.

  • Primer partido de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA, contra Finlandia

“Tener la oportunidad de jugar una fase de clasificación mundialista –donde, por supuesto, estábamos en un grupo muy complicado– fue una experiencia magnífica; el vernos frente a esas selecciones tan buenas”.

  • Primera victoria en un partido de competición, contra Islas Feroe

“Fue un momento muy especial para nosotros, porque el presidente de la federación de Kosovo [Fadil Vokrri] falleció un mes antes. Él fue la persona que hizo esto posible. Le estaremos agradecidos eternamente”.

  • Kosovo se impone en su grupo de la Liga de Naciones

“Fue una noche loca. Se esperaba que Azerbaiyán vendría a llevarse la victoria para obtener el primer puesto, pero nosotros salimos con un plan e hicimos un trabajo perfecto”.

Ahora todas las miradas están puestas en 2019 y en ponerse a prueba contra algunas de las mejores selecciones del continente en el camino hacia la Eurocopa 2020. Será su segunda campaña clasificatoria, con Inglaterra y la República Checa entre sus rivales. Pero tras haber triunfado en noviembre, Kosovo la encara con una póliza de seguros.

“Sabemos que contamos con ese puesto en la repesca obtenido en la Liga de Naciones, pero eso no significa que vayamos a jugar con dejadez en la fase de clasificación. ¿Por qué no lograr nuestro billete ahí si podemos?”, insiste Zeneli. “Soy incapaz de vernos saliendo a jugar con poco entusiasmo. No tenemos nada que perder. Si no sale bien, tenemos dos encuentros donde podremos arreglarlo. Va a estar muy interesante el año que viene”.

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