Grupo D: Bale y sus rivales aspiran a revivir viejas glorias

Wales' Gareth Bale celebrates scoring
© AFP

Gareth Bale es la estrella más destacada de las que compiten en el Grupo D de la clasificación europea. El potente extremo confía en llevar a Gales hasta su primera Copa Mundial de la FIFA™ en seis décadas. *FIFA.com *te informa de los pormenores de esta sección, en la que Gales se enfrentará a la República de Irlanda en una batalla de las Islas Británicas. Estos dos equipos comparten el grupo con Austria y Serbia, dos selecciones que confían en revivir viejas glorias en el Mundial, además de Moldavia y Georgia, que aspiran a dar la campanada de camino a Rusia.

Equipos
Gales
Austria
Serbia
República de Irlanda
Moldavia
Georgia

El análisis*
*
Una auténtica máquina de hacer goles lidera a Gales rumbo al Mundial. La afición de los *Dragones *ya había oído antes esta historia y estará deseando que se repita en 2018, 60 años después de que John Charles, por entonces delantero del Juventus, brillara con fuerza en Suecia 1958. La estrella galesa de nuestros días confía en ser el hombre que ponga fin a la larga espera de su país por aparecer de nuevo en la fase final de un Mundial, después de que grandes figuras como Mark Hughes, Ian Rush y uno de los predecesores de Bale en el dorsal número 11 del equipo nacional, Ryan Giggs, no consiguieran el tan ansiado objetivo. Gales jugará con la confianza alta tras su histórica clasificación a las semifinales de la Euro 2016 en Francia.

Sin embargo, a Bale, Aaron Ramsey y compañía les tocará superar obstáculos muy difíciles en su camino. Sobre todo, Gales deberá emprender una corta travesía marítima para enfrentarse a la República de Irlanda, con la que se cruzará por primera vez en una fase de clasificación mundialista. Ha pasado mucho tiempo ya desde la memorable participación de los irlandesas en Corea/Japón 2002, y tendrán que sortear esta etapa de clasificación sin el goleador histórico Robbie Keane, quien anunció su retirada de la selección.

Serbia y Austria destacan como las selecciones del Grupo D con más experiencia en el Mundial, pues entre ambas acumulan un total de 17 participaciones en la fase final. Sin embargo, sólo cuatro de estas apariciones se han producido desde 1990, lo que significa que ambas, al igual que Gales, estarán deseando revivir glorias pasadas.

Georgia y Moldavia son viejas conocidas. Los Jvarosnebi* *consiguieron precisamente contra los moldavos su primera victoria en la competición preliminar mundialista, en 1997. Estos últimos buscarán reeditar y, por su puesto, mejorar su estupendo rendimiento en los clasificatorios para Brasil 2014, en los que ganaron tres partidos, una cifra que duplicó con creces el total de sus victorias en los preliminares.

¿Sabías que...?*
*
El capitán más joven: Aaron Ramsey se convirtió en el capitán más joven de la historia de la selección galesa a la edad de 20 años y 90 días, cuando el desaparecido Gary Speed le confió el brazalete en 2011.

*Duelos inéditos: *Nueve de estos emparejamientos no se habían producido nunca antes en la fase de clasificación para la Copa Mundial, y cuatro de ellos (Austria-Georgia, Serbia-Moldavia, Serbia-Georgia y República de Irlanda-Moldavia) sucederán por primera vez en la categoría absoluta.

Serbia confía en los jóvenes: Sólo dos naciones, la Unión Soviética (en 1978) y Portugal (en 1990 y 1994), no han conseguido clasificarse para el Mundial absoluto inmediatamente después de sus respectivos triunfos en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. Serbia, campeona de 2015, espera no ser la tercera.

Números que hablan*
*20: La República de Irlanda es una de las tres únicas selecciones, junto con Luxemburgo y Portugal, que han competido en todas y cada una de las fases de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA™. Rusia 2018 se convertirá en su 20ª participación.

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