¿HA LLEGADO

SU HORA?

Con la clasificación a semifinales confirmada, Inglaterra parece encaminada a cambiar el rumbo de su historia reciente.

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La cantidad de años que han pasado desde la última vez que los ingleses jugaron una semifinal. Fue en Italia 1990. Rusia 2018 es su 15° Copa Mundial.

En Italia 1990, los penales y RF de Alemania se interpusieron en su camino a la final. Empezaba la maldición de los penales...

Pero el maleficio se cortó en Moscú, cuando los británicos ganaron a Colombia en octavos de final. Fue su primer triunfo en penales luego de sufrir tres derrotas consecutivas.

Un jugador fundamental en esta campaña ha sido su goleador y capitán, Harry Kane. El número 9 lidera la la carrera por la Bota de Oro con 6 conquistas.

Inglaterra le ha sacado provecho a la frescura de su juventud. Es el tercer equipo más joven en Rusia 2018. Su promedio de edad es de 26 años y 1 mes.

El éxito inglés en Rusia llega tras una destacada actuación de sus equipos juveniles: es la segunda nación en ganar los Mundiales Sub-20 y Sub-17 en un mismo año (2017). Brasil lo había logrado en 2003.

Tenemos jugadores emergentes con talento y algunos juveniles muy buenos, pero el año próximo tal vez llegue demasiado pronto para ellos...

Gary Lineker a FIFA.com en 2017. Hasta los expertos están gratamente sorprendidos.

Gareth Southgate, entrenador inglés, está de acuerdo con Lineker...

No somos un producto terminado. No tenemos jugadores consagrados ni de clase mundial, pero muchísimos y muy buenos juveniles que están demostrando al mundo su valentía con el balón. Intentamos jugar bien y con entereza mental, pero sabemos que seremos más fuertes en un futuro cercano.

Gran parte del éxito inglés se debe a la Premier League. Inglaterra es el único equipo cuyos futbolistas juegan todos en la liga local (23 sobre 23). En total, han pasado 124 jugadores de la Premier por Rusia 2018 (17%, el más alto del torneo).

¿Hay demasiado optimismo alrededor del equipo? Los jugadores intentan no adelantarse a los hechos...

Sabemos que tenemos un partido difícil por delante. Pero nos sentimos bien, confiados. Los aficionados están disfrutando de este momento. Solo queremos que el país esté orgulloso.

Harry Kane, capitán y goleador

¿VUELVE EL FÚTBOL A CASA?

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