Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars 2018

9 - 10 Mayo

Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars 2016

Benaglio: "Un torneo que sirve de trampolín"

© AFP

Dentro de apenas un mes, los protagonistas de la 76ª edición del Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars tratarán de seguir los pasos de sus ídolos. No en vano, numerosas figuras del fútbol actual acumularon sus primeras experiencias internacionales a nivel de clubes en el prestigioso torneo de Zúrich.

Uno de ellos es Diego Benaglio, arquero titular de Suiza, quien participó con el Grasshopper Club de Zúrich en tres de sus ediciones (2000-02). "Sólo tengo buenos recuerdos. En aquel entonces, el torneo era la cita más esperada del año. Ahora, siempre que me lo permite el calendario, disfruto como un aficionado más desde la grada", afirma Benaglio, de 29 años, en su entrevista exclusiva con FIFA.com.

"Para nosotros era fantástico poder jugar en casa un torneo juvenil tan importante. Creo que eso lo hacía aún más especial. La organización es excelente y sobrepasa cualquier expectativa creada", asegura.

Indiscutible en su equipo y con la selección
Pese a no conquistar nunca el título, Benaglio disputó la final del año 2001. "No me acuerdo de ningún jugador en concreto, pero sí que recuerdo perfectamente que el Gremio de Porto Alegre estuvo un escalón por encima de nosotros", reconoce.

Para Benaglio, el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars fue un trampolín hacia el fútbol profesional. Apenas unos meses después de su tercera aparición en el torneo en 2002, el guardameta dio el salto de su ciudad natal a las categorías inferiores del Stuttgart. Tres años más tarde recaló en el Nacional Funchal de Portugal, pero Alemania había sido el país que más puertas le había abierto, y allí regresó en el año 2008. En el Wolfsburgo creció y se consolidó como capitán y pieza clave del equipo, una experiencia que le valió también para convertirse en el arquero titular de la selección de Suiza.

Pese a contar entre sus grandes hitos con una participación mundialista y otra en los Juegos Olímpicos, así como un título de Bundesliga, este gran aficionado a la película de Gladiator sabe que le debe gran parte de su éxito a campeonatos juveniles como el FIFA/Blue Stars. "No cabe duda de que es un magnífico escaparate de cara al futuro. Sin embargo, creo que lo más importante era poder medirnos a jugadores de nuestra edad y a grandes equipos procedentes de todos los rincones del planeta. Fue una experiencia muy valiosa", señala. 

Tras haber certificado su clasifcación a Brasil 2014, Benaglio se apresta a disfrutar su segunda Copa Mundial. En Sudáfrica 2010 fue uno de los grandes responsables de que los transalpinos infligieran a España, a la postre campeona del mundo, la única derrota del torneo en el primer partido de la fase de grupos (0-1).

Un trampolín extraordinario
En cualquier caso, tanto los participantes como los espectadores del Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars se alegrarán de que Benaglio les haga una visita, ya sea como futbolista en activo o retirado.

Sin duda, sería un estímulo para todos los muchachos, ya que Benaglio es sólo uno de los muchos ejemplos que han demostrado que este torneo juvenil es un trampolín extraordinario para una carrera brillante en el mundo del fútbol.

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