Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars 2018

9 - 10 Mayo

Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars 2017

Smiljanic: "Queremos revalidar el título"

© Foto-net

El Grasshopper, vigente ganador del Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars, se prepara ya para defender su trono en la edición de este año del prestigioso torneo que se disputa en Zúrich.

La competición, que tendrá lugar los días 24 y 25 de mayo de 2017, contará además del Grasshopper con la participación de FC Blue Stars, FC Zúrich, West Ham United, RSC Anderlecht y Benfica, que ya disputaron la edición del año pasado. Los equipos que completan el elenco de participantes de 2017 son Independiente de Santa Fe, Maguncia 05, Olympique de Lyon y FC St. Gallen.

Boris Smiljanic, entrenador del Grasshopper, dialogó con youthcup.ch sobre la 79ª edición del torneo juvenil que se disputa en el zuriqués complejo deportivo de Buchlern.
* ¿Con qué frecuencia piensa usted en la conquista del título del año pasado y qué siente al hacerlo?*
Como es lógico, recordar la victoria del año pasado siempre resulta muy gratificante para mí. Cuando ganas una competición tan prestigiosa, te sientes orgulloso y feliz. En 2015, las cosas no marcharon demasiado bien para nosotros. En aquella ocasión no pudimos poner en práctica lo que habíamos preparado. Todo salió mucho mejor el año pasado. Desde el primer partido pudimos demostrar aquello de lo que somos capaces. Yo tuve claro desde muy pronto que podíamos ganar el certamen. Creímos en nuestras posibilidades y al final fuimos justos campeones.

Hasta la fecha no son muchos los equipos que han conseguido adjudicarse el título dos veces de forma consecutiva...
Cada año se disputa una edición diferente que no tiene nada que ver con la anterior. Esta vez participan equipos nuevos como el Maguncia 05, el Olympique de Lyon y el Santa Fe, que son clubes con una excelente estructura de cantera. La cuestión es si todos ellos van a viajar a Zúrich con sus mejores jugadores. Recuerdo a nuestro rival de la final del año pasado, el West Ham United, que además del Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars tenía que jugar por aquellas fechas la final de la Copa inglesa sub-19, por lo que pienso que no enviaron a Zúrich a su mejor equipo.

Las cosas podrían ser totalmente distintas en la edición de este año, ¿no le parece?
Sí, es posible. En el Grasshopper no concebimos más opción que traer a nuestros mejores futbolistas. Para mis jugadores, este certamen supone siempre uno de los momentos más importantes del año. El Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars se celebra en Zúrich, que es nuestra ciudad, territorio del Grasshopper, del FC Zúrich y del FC Blue Stars. Para nosotros, esta competición tiene un enorme valor. Los entrenadores afrontamos el certamen de una manera muy seria y profesional, porque, como ya he dicho, se trata de una ocasión señalada para nuestros jugadores.

¿Cómo describiría este torneo? ¿Qué emociones le genera?
Para quienes trabajan en el fútbol, sobre todo en el de base, el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars es una idea. Para mí, oír la palabra FIFA en el nombre de una competición es algo especial. Allí donde está la FIFA hay siempre un gran potencial y buen fútbol. Pienso que este torneo es extraordinariamente especial. El ambiente que se respira en las instalaciones donde se celebra es verdaderamente único. Antes en Letzigrund y ahora en Buchlern, la atmósfera siempre ha estado a la altura. Además, la organización es magnífica y las actividades para niños y jóvenes que se ponen en marcha de forma paralela al certamen están muy bien pensadas. A todo el mundo le merece mucho la pena.

¿Cuáles son sus expectativas para la edición de este año?

Ante todo, queremos revalidar el título que conquistamos el año pasado. Tenemos muy claro que no vamos a conformarnos con el segundo o el tercer puesto. El equipo sabe lo que necesita y lo que tiene que hacer sobre el terreno de juego. Si logramos llevarlo a la práctica seremos un rival muy difícil de batir. En cualquier caso, la maquinaria del equipo tiene que estar bien engrasada y funcionar a la perfección.

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